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中国时间: 00:28 2016年12月09日星期五

装神弄鬼 美国人欢度万圣夜


万圣节前夜是世界上最古老的节日庆典之一,美国人在10月31号--也就是基督徒的节日万圣节前一天的晚上、即万圣夜--来举行庆祝活动。下面这篇报道介绍了万圣夜在美国常盛不衰的现象,试图揭示这项古老的节庆活动如何依然反映出我们对神灵的敬畏之心,以及如何引发了一些社会和宗教方面的争议。

朦胧月色照耀下的夜晚,万籁俱寂,任何一点声响都让人感到毛骨悚然......

你独自一人,迷失在阴森的树林当中,你感到的恐惧可想而知。就在这时,前方朦朦胧胧出现一片墓地,正在提心吊胆的时候传来了什么声音?是葬礼音乐。

这是一些在很多戏剧里鬼神出没的房屋,或者是在恐怖电影里听到的令人毛骨悚然的声音。在万圣夜前后的一段时间里,这些戏剧和电影在美国会非常流行。

*万圣夜的由来*

专家们的研究表明,用道具滑稽模仿恐怖惊吓场面的万圣节,可以追溯到很多世纪以前古代凯尔特人异教徒的冬季节日,这个节日被称之为“死亡之神萨温节”,也叫“夏末节”。中世纪以前,这个节日被天主教会收为自己的节日,并重新命名为“万圣夜”,以缅怀尊崇基督教圣徒。

“万圣夜”研究专家尼科拉·罗杰斯说:“正如节日的名称‘万圣夜’、也就是‘万圣节前夜’所指的那样,这个节日实际上可能是凯尔特异教徒的信仰与基督徒信仰的混合体,然后两者彼此交融结合。因此,万圣夜实际上是现代版的‘万圣节前夜’,而11月1号的万圣节和第二天的万灵节是基督徒的节日,用以缅怀逝去的先人。我们则把‘万圣夜’变成了一个世俗的节日。它不再是一个宗教节日。但是我猜想,这个节日仍然带有原本古老节日的某些超自然的神秘色彩。那时的古人们相信巫术、女巫和魔法这些东西。”

*孩子们的快乐时光*

罗杰斯是《万圣夜:从异教徒的圣典到晚会之夜》一书的作者。他说,在美国,直到最近,过“万圣夜”总的来说一直是一件轻松愉快的活动,是孩子们乔装打扮、充满快乐的一个夜晚:

“我想,在1950年代,人们尝试着努力把这个节日变得趋于幼儿化,强调这个节日在某种程度上是一个小孩子的夜晚。这就是我们所说的‘不给糖就捣蛋’的由来。这个习俗50年代开始盛行,尤其是在北美地区的市郊。”

“不给糖就捣蛋”是孩子们穿上道具服装、挨家挨户到邻居家要糖吃的节日活动。这个习语的含义是,如果孩子们得不到糖果的招待,他们就威胁要恶作剧。每年,总是会有不少孩子、尤其是十几岁的少年参与这种恶作剧游戏,有些时候甚至恶作剧过头,做出一些破坏别人财物的事情。但是“不给糖就捣蛋”就象万圣夜本身一样,过去是、现在仍然是滑稽模仿做坏事的一种游戏。

莱克曼是纽约阿尔巴尼大学的社会学教授,他说:“庆祝这个节日的人们,在极大程度上讲,都没有太当真。他们不相信那些神秘玄妙的事情。他们不相信巫婆。他们只是参加聚会,身着适合节日那天的道具服装。还有一些人,他们有不同的宗教观点和信仰,他们对有些人对这个节日很当回事儿感到很不舒服。但是,庆祝这个节日的人们,对他们严肃较真的态度并不怎么在乎。”

*保守基督徒的指责*

尽管如此,近些年来,有很多保守的基督徒开始谴责万圣夜是邪恶和异教信仰的节日庆典。莱克曼说:“我想,这种态度是他们对自己生活在一个堕落的社会感到担忧焦虑这样一个更大视角的一部分。由于在这个社会,孩子们得不到是非分明的道德价值观教育,因此孩子们对坏影响会持开放接纳的态度。而父母们担心,他们要抵消这些负面影响将会很困难。总的来说,过于关注于某一印象更容易表达出这些担忧。当你看到某件事迥然有异于你的传统和习惯,而孩子们又对此趋之若骛,我想,对于某些家长来说,那会非常可怕。”

*父母们关注什么?*

但是社会学家莱克曼表示,很多父母还是很有理由关注万圣夜带给孩子的影响,尤其是当看到当代电影放松了对性滥交和暴力这些禁忌内容的尺度,家长们可以借这些时机向他们的孩子提出价值观的问题:

“在父母中间,这是‘我们可以让我们的孩子做什么,我们需要划定怎样的界限’这个更大争论的一部分。什么东西值得我们和孩子们争论,对他们说,‘我们不会允许做这个’。以我的观点,孩子们打扮成巫婆寻开心这种事,我不会和自己的孩子争论较真。其他的家长可能会觉得这是变坏的第一步。因此对这些家长来说,这就是值得激烈争论的一件事。”

*商家赚钱的机会*

《万圣夜:从异教徒的圣典到晚会之夜》一书的作者罗杰斯说,欢度万圣夜这个节日有很强的来自文化方面的推动力:“酒吧、餐厅、道具服装制造商,还有糖果生产商,他们从这个节日获益最多。现在购买万圣夜产品的市场推动力非常大。超级市场里学生开学用品刚才卖完,万圣夜用品马上就接踵而至。我打开电子邮件信箱,就会收到E-BAY电子商务网站要我购买万圣夜道具的邀请广告。所以我认为,有很多来自商业方面的压力,要人们花钱。”

的确,美国人每年在万圣夜用品上的花费,总数高达大约70亿美元。只有圣诞节的花费高出这个数字。一些研究万圣夜的专家表示,这种失控的消费趋势可能才是最令人恐惧的。

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