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中国时间: 23:05 2016年12月08日星期四

美阿灵顿国家公墓飘二十五万国旗


每年5月的最后一个星期一是美国的阵亡将士纪念日。今年的5月29号是美国的第140个阵亡将士纪念日。历史学者戴维斯说,第一个阵亡将士纪念日于1866年在纽约州小镇滑铁卢举行,当时距南北战争结束刚刚一年。

戴维斯说:“当时有数十万人、将近60万美国人因南北战争尔死亡。事实上这占了当时美国人口的2%。这是个令人惊悚的数字。这也让你可以多了解一些这场战争的影响。南北战争的一名将领认为,应该好好纪念那些死难者。在这一天,人们通常会外出去阵亡军人的墓上敬献鲜花作为装饰。所以目前所说的阵亡将士纪念日,当初其实是装饰日。”

在他的著作《你所不知道的历史》一书里,戴维斯称阵亡将士纪念日是美国一年里最忧伤的日子。他说:“当你想到我们大部份的国定假日,像独立日、哥伦布日,都是庆祝性质的。但是阵亡将士纪念日是怀念的一天。应该这么说,这是怀念那些在我们历史上所有战争中为国捐躯者的纪念日。”

*美国再度因伊拉克战争分裂*

戴维斯说,在19世纪和20世纪初,阵亡将士纪念日提醒人们,美国当初是如何分裂导致内战的以及如何继续痛苦地分裂着。他说:“回到19世纪末,北部联邦的家庭通常会在墓地竖立警戒,不许任何南部邦联的人进入他们的墓地。所以你可以想像他们感受的深刻。这种现像在美国持续了很长时间。事实上,许多前南部邦联的州有他们自己的日子,纪念他们在内战的死难者,因为他们认为,阵亡将士纪念日这一天是北部联邦的纪念日。”

如今, 美国再度为一场战争而分裂,这场战争就是伊拉克战争。但是无论如何,戴维斯说,大部份美国人还是尊敬那些在伊拉克和阿富汗死亡的男女军人,这和越战期间以及越战过后的公众态度有所不同。

戴维斯说:“美国今天有一个共识,那就是:我们大部份经过越战时期的人都不希望重蹈覆辄。我们了解到在那些自愿从军和越战期间被征召入伍的男女青年之间有所不同,而且也不论我们喜欢战争与否,我们仍然可以尊敬服务和奉献的精神。这和40年前越战期间的想法有本质上的不同。”

对大多数美国人来说,阵亡将士纪念日只是一个欢乐聚会的日子。这三天的长周末标志着夏季非正式的开始,许多商店都对从衣服到汽车的各类商品进行减价,许多家庭开车前往海,或者和朋友一起在户外烤肉。戴维斯相信,当这些活动成为长周末一部份的时候,阵亡将士纪念日也就失去了它许多忧伤的意义。

*阵亡将士纪念仪式向全国转播*

戴维斯说:“阵亡将士纪念日这一天曾经固定在5月30号。后来在1970年代,国会又将它改为5月的最后一个星期的星期一。从那时候起,我相信这个节日也就意味着对许多人来说,失去了某些传统的意义。”

但是无论如何,对许多人来说,阵亡将士纪念日仍然保持它的传统意义。阵亡将士纪念日的纪念仪式将从阿灵顿国家公墓向全国转播。戴维斯说:“由美国总统向无名英雄墓安放花圈,无名英雄墓里埋葬了美国历次战争无名殉职军人的遗骸。另外一个特殊仪式是,美国第三步兵师的军人将到阿灵顿国家公墓在那里每一个墓上插一面国旗。我相信一共有25万个旗子。这种作法抚慰了我们的心灵,抚慰了我们因那些为赢得美国人自由而做出巨大牺牲的忧伤心灵。然而不幸的是,我们当中却有些人却认为自由是理所当然的。”

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