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中国时间: 18:00 2016年12月09日星期五

美国水坝利弊和无坝水力发电


长期以来,水力发电被认为是最早的再生能源。对许多国家来说,水力发电在能源供应方面占了很大的比率,被用来取代污染空气的煤炭或者是危险的核能发电;但是,在世界各地建造的水坝也带来了一些问题,那么将来会不会发展出不需要水坝的水力发电呢。 安全港水坝是美国最大的民营发电厂之一,它是在1931年建造的,是宾夕法尼亚州苏斯奎哈纳河下游第三个主要发电厂。

安全港水坝的工程部经理迪克.强森说:“我们的发电机组正在全速运转,这是一座卡普兰涡轮,上面有一个盖子,可以把冲上来的水挡住。”

*水坝问题多*

水力发电是对往下冲的水力加以利用,已经有几百年的历史。要利用水力就必需建造水坝,不过,建造水坝也会带来一些问题,其中包括对环境的影响,高昂的建筑费用以及在建造人工湖的时候,有大批居民被迫迁移。

设在美国首都华盛顿的世界观察研究所的顾问大卫.海尔斯说,建造水坝时经常要占用最好的耕地。

他说:“建造水坝经常要强迫居民搬迁,过去五十年来,由于建造水坝而被迫迁移的居民有4千万到8千万人,这些人都变成了环境难民。”

安全港水力公司总裁兼执行长马歇尔.凯瑟尔说:水坝对鱼类的生存也有很大的影响。

他说:“最明显的是鱼类在上游和下游的流动都受到阻碍,在安全港水坝我们有一种提吊设备,可以把鱼类送到上游,主要是在春天,然后,我们也有方法把鱼类安全地送到下游。”

*水坝功能多 发电潜力大*

在美国,水力发电占全国总发电量的8%,而美国在最近的将来并没有建造任何新大坝的计划。美国目前希望利用现有的水坝来供应更多的电力,

美国全国水力发电执行会长,琳达丘奇.希欧斯说:“就美国的水坝发电能力来说,现在只利用了2%。换句话说,这些水坝的产能有98%完全没有用来发电。所以,现有的水坝有着很大的发展空间。”

安全港水坝完全是为了发电而建造的。附近的另外两座水坝,就像美国其余的9万8千座水坝一样,只是用于灌溉,供水和防洪。

希欧斯说:“即使是著名的胡佛大坝,当初建造的时候是为了水利,而不是为了能源,后来因为费用的问题,才增加了发电功能。”

*水下涡轮发电*

另外有一种比较特别的方法也是利用水力来发电,这种新技术所使用的是一种看起来和风力涡轮很相像的水下涡轮,是由水下的潜流推动。

沃丹电力公司的共同创办人兼总裁特雷.泰勒说:“这种涡轮已经在巴基斯坦切萨皮克海湾和纽约的东河做过广泛的试验,结果超过了我们的预期。我们正在纽约安装世界上第一批水下涡轮。”

泰勒说,这种新的技术可以应用在世界各地的河流与海洋当中,潜力很大。 在美国,这种技术越来越受到注意,泰勒说,这种新技术的优点之一是不会伤害到海洋生物。

他说:“水里面的空间很大,可以游来游去,没有问题,就像我们走过一个旋转门一样。”

泰勒说,他的注意力主要集中在发展中国家,他的公司正在对一些边远的村庄进行调查,这些村庄还在使用污染环境而又费用很高的柴油发电机。

泰勒说:“目前,我们在巴西派有一个小组,对亚马逊盆地进行调查,巴西政府对这种能够使巴西农村电气化的新技术非常感兴趣。”

*无法取代水坝*

专家们都同意这种水下涡轮效能很好,尽管就发电量和耐久力来说,水下涡轮永远无法取代水坝。

安全港公司的凯瑟尔说:“当我们的营业执照期满的时候,我们将有一百年的历史,我们有很大的信心,可以把执照再延续30年,然后再一个30年,再一个30年。”

地球的表面有一大半是水,利用潮汐和水流来发电可能是取之不尽的再生能源。水坝的利用,仍然是一个具有争议性的问题。
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