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中国时间: 20:24 2016年12月08日星期四

医学专家称治愈艾滋病前景暗淡


1981年6月,美国公共卫生官员宣布确诊第一批后来被称为艾滋病的病例。25年来,艾滋病已经蔓延成一种全球性流行病,各国政府和捐赠机构花费数以百亿计美元的经费,设法控制住这种疾病。医学界已经有了控制这种病毒的一些手段,不过,其生物学特征令专家们担心这种病毒不会很快被消除。

*艾滋病出现25年后几千万人死亡*

1981年,美国医生对他们看到的一些症状感到迷惑。过去身体健康的年青同性恋男子患有罕见的,并且常常致命的一种肺炎。 1981年6月5日,美国政府的疾病跟踪机构疾病控制中心首次报告了一批神秘的病例,当时两名年青男子已经死亡。

这是这种疾病引起死亡的首次报道。最初,许多人认为只有同性恋男子和那些注射毒品的人才会患有这种疾病。但是美国政府艾滋病研究机构的主任安东尼.福奇博士说,这只是即将席卷全球的一种流行病的前锋。

他说:“25年前,人们对这种疾病是否会成为有限范围内的流行病表示有些怀疑。如今,这种疾病已经爆发成人类文明历史上最严重的流行病之一。”

自1981年以来,艾滋病已经渗透到社会的各个领域,并夺走了25 00万男女老幼的生命。联合国艾滋病计划官员说,目前4000万人患有这种疾病,每天有800人死亡,其中大多数在发展中国家。

*艾滋病成为最大杀手*

美国政府艾滋病研究机构的主任安东尼.福奇博士说:“这就意味着艾滋病目前已经超过了疟疾和肺结核,成为全世界微生物造成死亡的首要原因。记得疟疾和肺结核以前是两大杀手,就在两年前,艾滋病取代了这两种疾病。”

因为第一批艾滋病患者都是生活方式不正统的人,所以政治人士没有在意这种疾病。不过福奇及其他研究人员努力进行研究。在几年之内,科学家就鉴定出引发艾滋病的HIV病毒,并且还研制出检测这种疾病的快速验血方法。他们还公布了这种病毒的分子结构,这是研制药物抵御这种疾病的一个必要步骤。

*药物抗御艾滋病毒取得突破*

这项工作的结果是,现有药物可以把HIV控制到在血液中探测不到的程度,使患者的寿命从最初只有2、3年发展到无确定期地延长。

Tibotec制药有限公司的保罗.施托费尔斯博士说,这是好消息。他说:“今天,从理论上说如果治疗得当,并具备良好的基础设施对患者进行跟踪治疗,HIV患者再也不应该因患这种疾病而死亡了。所以说,通过研制出治疗药物,使这种疾病从致命疾病变成慢性传染病,目前已经发生了长足的进展。”

*目前药物无法治愈艾滋病*

不过,不好的消息是,这些药物还无法彻底治愈艾滋病。施托费加斯说,患者也许不得不终生服用药物,即使在大多数高度发展的社会里,这也是一个巨大的挑战。这是因为当HIV进入人体细胞,就留在那里。

安东尼.福奇的研究结果显示,病毒可能在无法探测的层面潜伏很多年,不过永远不会消失,如果停止用药,病毒会再大量繁殖。他对药物治愈艾滋病不抱什么希望。

安东尼.福奇说:“我不得不承认,在生物学中永远不要说‘永远不可能’这样的话,不过,如果我们实际操做,将很难做到。所以说,我们能否真的从大量患者体内消除病毒,我并不完全乐观。我们可能会在某些个人的体内做到这一点,不过我不把这看作是普遍现象。”

*HIV疫苗10年内不会出现?*

因此,研制HIV疫苗就非常重要。许多试验疫苗正在研制之中,一些疫苗正在非洲和亚洲试验。不过,推动疫苗研究的一个私人团体艾滋病疫苗倡导联盟的主任米切尔.沃伦说,疫苗研究是另一大挑战。

安东尼.福奇说:“每一次我们觉得我们在这个病毒难题中又有了一个突破,我们都无法把这种突破变成疫苗。25年来,这样的挫折一再反复出现。”

不过沃伦说,疫苗研究到了最重要的关头。他认为,在3、5年内,科学家将会发现哪一种疫苗最有效,然后就集中精力研究那种疫苗。不过,不要希望这种疫苗在10年之内会出现。

他说:“我可以告诉你,我们不会得到我们最终真正期盼的那种安全有效的疫苗,这种疫苗一旦研制出来,最理想的就是不用打针,而且价格低廉,可以百分之百预防艾滋病。这个目标在未来10年内不会达到。我们或许需要更长的时间。这听起来也许有点玩世不恭,不过我想说的是,我认为,我们在寻找一种艾滋病疫苗方面正处于一个真正至关重要的转折点。”

不过沃伦说,即使得到一种疫苗,这也不会是万灵药,艾滋病不会通过一种技术或任何一种单一的方法得以遏制,不管这种方法是跟治疗有关还是跟行为有关。

*艾滋病再过25年亦解决不了*

世界卫生组织艾滋病部门主任凯文.德科克认为,艾滋病的问题再过25年也不可能解决。

他说:“我认为我们不会使这个问题得以解决。这个问题将要由好几代人来解决。我们所有现在谈论这个问题的人,包括你和我,在有生之年都不会看到这个问题的解决。”

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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