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中国时间: 16:47 2016年12月08日星期四

美国国旗象征永无止境和平等自由


美国国旗日是纪念美国大陆会议1777年6月14日通过的美国国旗“星条旗”的基本设计。今天,美国的“古老而庄重的国旗”成为受全世界广泛承认的象征之一。是什么原因使一面旗帜无论在哪里飘扬都如此庄重?是什么原因使美国国旗既普遍又独特?

今天,美国国旗令人百感交集,不过把星条旗定为美国国旗的国会决议并不复杂。这项议案的内容是,“议案规定:美国国旗应为13条红白相间的条,联邦的象征为蓝底的13颗白色星,代表一群新星。”

惠特尼.史密斯是旗帜研究中心主任,也是20多部有关旗帜书籍的作者。史密斯说,星和条只是表示为美国摆脱英国君主制走向独立而抗争的那些州。

史密斯说:“不过因为使用星,他们已经表达出他们的一些理想。用星组成的环意味着对称,意味着永无止境。而且,哪一颗星都不比其它星大或是更重要,从这个意义上说还意味着平等。”

*星条旗是美国国家之象征*

一面旗帜可以作为国家的象征,因为它以一种抽象的方式代表一个国家。不过,北美纹章旗帜研究院主任戴维.菲利普斯说,一面伟大的旗帜也是一个标志。

史密斯说:“使一面旗帜真正有效的一个因素就是要清晰明朗,这样在海上看得见,随风飘扬时也看得见。美国国旗在远处就清晰可见,甚至缠在旗杆上,你还是能够看到那些横条。红、白、兰3种颜色是非常完美的视觉组合,对比度很强。相反,如果你要是用红色和桔色,效果就不会很好。”

菲利普斯注意到其它国家的国旗也仿效了美国的设计。

菲利普斯说:“比如利比里亚是作为美国的一个殖民地建立起来的,马来西亚国旗是由14道横条和一个蓝色的长方形组成的,乌拉圭国旗看起来很象美国国旗,只是颜色不同。多哥的国旗也是一样。尽管这样,人们仍然可以认出美国国旗。”

旗帜展现出把自己的团体同其它团体区分开来的普遍愿望。惠特尼.史密斯把旗帜比作只装饰在部落首领身上的特殊羽毛,他还把旗帜比作代表不同社会等级和军衔的服装。

史密斯说:“许多团体的社会统一性都与被赋予内涵的标志相关,并且通过这些标志反映出来。比如说,你在高中帮派中可以看到标志,还有其它情况,人们感觉他们是‘其中的一员’,这就是旗帜的意义。”

国际上并没有法律规定每个国家必须有国旗,不过联合国的每一个成员国都升他们本国的国旗。其实,从现代意义上看,国旗相对来说是一个近期发展的产物。大多数学者都一致认为,追溯到1219年的红底黑色十字的丹麦国旗是最古老的国旗。不过史密斯说,国旗要代表谁、代表什么,美国国旗在这方面已经跳出了传统框框。

*并非象征政府而是象征人民*

史密斯说:“我们一开始就没有国王,没有贵族,甚至都没有一种共同的语言,我们的社会不是建立于种族基础之上,我们没有所有人共同追随的一种宗教,这是非常特别的,因为这些特点当中的一两个特点也是其它国家建立的基础。在美国,我们说我们是在这些原则之下运作的,这是最重要的东西。人民认为一面国旗是他们自己的,不是政府的,而是他们自己的,到处被广泛应用。学生站在国旗面前宣誓,还有和国旗有关的仪式、歌曲和节日,所有这些基本上都是伴随着国旗出现的。”

今天,美国国旗的涵意就象看见和使用国旗的人一样复杂多样:美国国旗是统一的象征,同时也象征着多样化。还有的人一看到美国国旗就想到了西方帝国主义。旗帜学者戴维.菲利普斯就美国人在国旗日对星条旗的看法提出了其它见解。

菲利普斯说:“他们可能抬起头来,想到国旗飘扬的所有地方及其经历过的所有事件,想到美国内战。他们可能想到在意大利安齐奥登陆。他们也可能想到对我们目前军事远征的各种看法。他们还可能想到国旗对世界各地人民及逃离其它地方来到这里的人们意味着什么。”

无论你出于什么感情,属于哪个团体,在国旗飘扬的时候,你都会有很多机会去体验那种感受。

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