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中国时间: 03:09 2016年12月03日星期六

美经济与中期选举相互影响(1)


倍受瞩目的美国国会和地方中期选举将于星期二在全国各地同时举行,受到民主党人激烈抨击的伊拉克战争仍然是选举的中心议题。但是,从刚刚过去的周末开始,共和党人抓住美国失业率持续下降的契机发起强有力的反攻,试图开辟经济议题的“第二战场”。

经济议题会在何种程度上影响这次国会选举?而国会选举的结果又会在何种程度上影响美国经济呢?

*布什:减税政策导致经济增长*

美国劳工部上星期五公布的就业市场最新统计数字表明,美国就业状况继续好转,10月份的失业率从9月份的4.6%下降到4.4%,达到5年多来的最低点,仅次于2001年5月份4.3%的水平。

共和党抓住失业率下降的契机指出布什政府的减税政策为经济注入了活力。

正在为美国全国各地的共和党候选人角逐国会和州长奋力宣传的布什总统对于新公布的经济数据感到欢欣鼓舞,他星期六在每周一次的广播讲话中说,事实证明,政府的减税政策导致经济以强劲稳健的步伐增长。

他说:“美国家庭和小企业主现在最不愿意看到的就是高额税单,这是民主党控制国会以后你们将看到的后果。美国人需要华盛顿领导层理解你们比联邦政府更知道如何支配手里的钱,如何储蓄、花费和投资。”

共和党人对美国经济的总体发展感到满意,他们认为,失业率的持续下降是美国经济健康发展的明显标记。

*纽约时报:从统计数字找因果关系*

观察人士指出,过去几年美国经济的强劲增长、低失业率、以及连创新高的道琼斯指数都让布什政府感到振奋。一些分析人士认为,股票市场上星期结束强劲增长的势头并出现微幅下跌,其部份原因就是投资人预计美联储鉴于经济增长健康强劲的事实将不会考虑降低利率。

但是,纽约时报指出,共和党人一直因为无法从统计数字所证明的经济发展良好、尤其是汽油价格从今年年初的高峰回落中获得信誉而感到苦恼,所以,现在他们要力图证明布什领导的共和党政府的减税政策和经济强劲发展之间的因果关系。

*分析:共和党的说法并没有错*

美国经济战略研究所的兰德尔.多德在接受记者采访时说,布什政府的减税依据来自于经济学的供应学派理论,这种经济学理论强调,低税率刺激经济发展,而高速增长的经济又会反过来增加政府收入,创造更多的就业机会。

他说:“任何经济学理论都会告诉你,如果你削减赋税将会在短期内刺激需求。毫无疑问,布什政府的减税政策以及军费开支的增加已经在短期内刺激了需求的增加。在这个意义上来说,共和党的说法在技术层面上并没有错。”

共和党政界人士纷纷表示,他们很高兴看到选举的重心从伊拉克问题上回归到重要的减税等经济议题。共和党参议院竞选委员会发言人布利恩.尼克说,共和党要在星期二取胜就必须提出伊拉克问题以外的其他议题。

*分析:共和党未必能得大收获*

但是,多年研究美国政府财经政策的经济学家多德并不认为共和党人能够在经济议题上得到很大的收获。

他说:“我认为经济议题是第二大因素,但是,这个议题也并不见得有利于布什政府。首先,虽然经济在增长,但增长并不十分强劲;其次,广大典型的美国家庭并没有在经济增长中获得好处,大部份好处似乎都落到了少数美国最富有的人手里。”

布什政府的减税政策是共和党争取民意的一项关键性经济议题。今年4月进行的一次民意调查显示,大约48%的纳税人抱怨税率太高,只有2%的人同意增加赋税。但是,民主党人批评布什政府通过减税大慷国家之慨,而广大民众并没有得到多少好处。

*分析:减税政策只有利于富有家庭*

华盛顿智囊机构美国企业研究所资深研究员凯文.哈赛特认为,减税政策仅仅有利于年收入在25万美元以上的家庭,结果却使美国的财政赤字更加严重。他说,这种政策必须停止。

他说:“想想伊拉克战争和阿富汗战争,想想我们紧迫的国内需要。由于缺乏金钱,我们甚至无力提供足够的反恐安全设施。我们需要这笔收入用于紧迫的国家需要。现在,这笔钱被政府送给了已经很富裕的家庭,而国家却出现了严重的财政赤字。这是非常不合理的。”

很多学者认为,经济议题固然重要,但它更有可能在中期选举中成为一个区域性的议题。作为全国性议题,它的重要性不但比不上伊拉克问题,而且也比不上移民和非法移民等问题。

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