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中国时间: 14:22 2016年12月04日星期日

美经济与中期选举相互影响(3)


美国激烈的中期选举大体已经尘埃落定。民主党一举夺得众议院多数。由此形成的行政与国会相互制衡的局面是否会有利于限制政府开支,遏制政府财政赤字的快速增长呢?

*民主党能解决财政赤字问题?*

民主党在中期选举中夺得众议院的控制权,打破了共和党自1994年以来在这个掌控立法机构一统天下的局面。许多经济学家欢迎这种权力制衡的政治版图。他们认为,民主党掌握了众议院,等于给共和党的政府开支安上一个闸门。

美国财经政策研究所的经济学家兰德尔.多德在接受采访时说,尽管民主党人能否完全掌控包括参议院在内的美国国会还是未定数,但是他预计中期选举之后,美国财政预算政策将出现重大变化。

多德说:“如果民主党控制整个国会,它就会通过一个完全不同于保守的共和党人过去12年通过的预算方案,解决目前积重难返的财政赤字问题。”

*制衡体制有利于解决开支失控?*

美国政府的庞大财政预算赤字是民主党攻击共和党的一个焦点议题,而财政预算中的最大分额是国防开支。2001年9/11恐怖袭击事件发生后美国军事花费激增。布什政府要求国会为2007财政年度拨款的军事开支为4千627亿美元,几乎比2000年的国防预算增加了一倍,其中还不包括阿富汗和伊拉克战争的许多特殊开支。

民主党批评布什总统利用共和党集国会两院和行政两个部门权力于一身的机会,随意增加财政预算,使政府开支几乎接近失控。

华盛顿智囊机构卡托研究所预算研究项目主任斯蒂芬.斯利文斯基认为,目前民主党控制了掌握拨款权的众议院,白宫再也无法像从前那样毫无限制地制定预算计划,这种相互制衡的体制有利于解决政府开支失控的问题。

他说:“如果我们看看1965年至今的历史记录就会发现,国会和政府相互制衡的体制比合二而一的体制,更有利于控制政府开支。过去40多年中,只有在约翰逊、卡特和现在的布什总统任期内出现了国会和政府同属于一党的局面,结果这些政府的财政预算都非常大。”

*民主党能对白宫形成制衡?*

但是,美国企业研究所研究员艾伦.维尔德提醒不要过于乐观,他在接受采访时说,国会席位的变化不会对美国的政府预算产生任何重大的影响。

他说:“在布什总统任期内,政府开支出现了巨大的增长。但是,在绝大多数情况下,政府预算都得到两党的支持,我认为这种情况可能还会继续。去年政府预算在增长有所缓和,可能这种趋势还会继续,但是这是在民主党控制国会以前所发生的。”

不过,维尔德指出,伊拉克战争是一个例外,这笔支出在政府预算中占有很大的比重。他说,现在还不知道在众议院占多数的民主党将如何处理这个问题,如果众议院以拒绝拨款相要挟从而迫使布什政府迅速从伊拉克撤军,那将迅速减少政府开支。

对于许多人津津乐道的立法和行政部门之间相互制衡的体制,维尔德说,他希望这种制度会产生效果,但是,他并不认为民主党控制了众议院之后就会形成这种制衡的局面。

他说:“事实上并不是共和党一直急于推动预算增长,而民主党加以反对。如果是这种情况,那么制衡体制会起作用,因为现在民主党控制了众议院,会阻止政府预算案的通过。但事实却是,民主党在绝大多数情况下也都支持政府增加开支,所以,我并不认为国会中会出现所谓制衡体制。”

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