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中国时间: 11:29 2016年12月10日星期六

洛杉矶无家可归者居美国城市之首


在洛杉矶,有成千上万的人露宿街头或借住收容所里。慈善团体和社会福利机构正在尽其所能,争取解除困挠这座城市的顽疾。

洛杉矶县的地方官员说,仅该县境内就有至少8万无家可归的人。在市中心被称作游民巷(Skid Row)的贫民区里,对流浪族来说,生存就是最大的挑战。

蒂娜已经在街头流浪了三年。她感叹说:“外面真的好冷。沦落到现在这个地步,我真的无话可说。”

前一天晚上,蒂娜睡在街边屋檐下。有的夜晚,她睡在收容所里。洛杉矶的宗教慈善机构有时给无家可归的人发点食品,或者找张床,有时也帮他们出点主意。洛杉矶布道团便是其中之一。

会长赫布.史密斯说:“在洛杉矶市生活的流浪者人数的确是美国最大的。特别是游民巷附近的街道,流浪者都往这里扎堆。”

违禁药品、酗酒、或者精神病也长期困挠着流浪者中的不少人。乔治.埃斯皮诺萨是洛杉矶布道团的牧师。他深知浪迹街头的滋味,因为他自己曾经就是无家可归的瘾君子。

他说:“我过去是监狱的常客。最后一次,我差一点就被判了15年甚至无期徒刑。他们想把我作为刑事惯犯,然后把我永远关起来就一了百了。我只好祈祷,对自己说,谁来帮帮我吧。”

他的祈祷显灵了。他非但没有被投入监狱,反而接受了戒毒恢复治疗。

*帮助流浪者回归社会*

布道团和其他教会慈善团体,比如魏因加特中心,为那些愿意接受治疗的人提供食品、临时住所、和更全面的帮助。

莎伦.什皮拉-卡什尼是民间团体克里萨利斯的员工,她的职责是帮助无家可归的人寻找工作。她说:“我们教他们写简历,如何应付面试,去哪看招聘广告。如果他们需要,他们可以从我们这借面试需要的衣服,拿一些应急的食品。我们还给他们乘车用的车票,他们可以去面试。这样他们可以找到工作。”

德博拉.克利福德曾流浪街头,她现在有一份清扫街道的工作。她说:“你知道,这挺难的,但是既然下了决心,就得全身心地投入,我现在正在努力这么做。”

*街头犯罪活动*

无家可归者有时候也会成为受害者。即使他们拥有的财物少得可怜,但是也不得不紧紧地看守着。警察局已经加强了这里的警力,犯罪活动减少了一些。但是批评者指责警察的手段过于严厉。

安迪.史密斯警长不同意这种指责,他说,警察必须非常谨慎,因为他们既要执法,也要承担社工的职责。

史密斯警长说:“这些人很可怜,特别是一个女人要住在帐篷里,那种处境情况很糟,谁住在那也受不了。我们只能尽力给他们找住的地方,帮他们找戒毒治疗设施,想方设法使这些人不再流浪,搬到象点样的居民区去。”

*解决问题需要全社会齐心协力*

魏因加特发展公司的保罗.泰珀说,无家可归的问题根源很多,主要是贫穷、飞涨的房价、和缺少扶持贫困市民的社会保障措施。他认为,布道团和其他慈善组织的活动很有帮助。

他说,加州和地方政府的新项目也很有帮助,但是洛杉矶需要更多的经济适用房和社会服务部门之间更多的协调。他说,解决无家可归人员的问题,各级政府都责无旁贷。

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