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中国时间: 19:06 2016年12月06日星期二

美国前财长促全面改革企业税法


美国前财长萨莫斯和其他几位税法专家提出,要全面改革美国企业税法,堵住五花八门的税法漏洞,增加政府税收。不过,批评者认为,美国的税法改革目的不应该是从跨国企业那里多挤出一些税金,而是要为提高这些企业的国际竞争力创造条件。

*现行税法漏洞多*

萨莫斯和另外几位布鲁金斯学会的税法专家刚刚发表一篇论文,要求有关方面对美国企业税税法进行检查和改革。这篇报告的作者提出,美国企业税法里面存在很多漏洞,导致大量政府税收流失,影响了政府减少预算赤字和缩小收入差距的努力。他们认为,最好的解决办法就是对美国的企业税制进行全面的改革。

报告的作者除了萨莫斯之外,还有布鲁金斯学会的两位税法专家。一位是杰森.弗尔曼,他是这项税法改革项目的负责人。另一位是杰森.波多夫,是学会的政策研究部门负责人。弗尔曼在接受美国之音采访的时候说,现行税法漏洞百出,已经到了非改不行的时候了。

弗尔曼说:“税法的根本问题之一是,税率太高,而收上来的税收却很少。第二是,税法系统超复杂。第三是不同的企业行为征收的税率差别太大。企业如果通过发行证券来为投资融资,税率就高达36%。而如果是发行债券,税率是负6%,因为利息部份的免税比例很高。”

弗尔曼表示,美国的跨国公司的税率就更成问题。由于企业税法给企业在海外的收入和赢利的纳税标准留有很大的灵活性,不少跨国公司在报税的时候尽量利用税法上的漏洞来掩藏真实的收入,减少报税的金额。为了避免纳税,企业让大量的资金滞留海外已经成为普遍现象。报告还提到,一些企业还通过建立两套帐本,一本给美国税务部门看,一本给股东看,来降低公司应纳税的收入。

针对这种情况,弗尔曼对美国之音说可以考虑三个改革措施:

“一是最起码的。国税局现在不能跟证券交易委员会分享企业收入的信息,所以执法部门无从了解真实的情况。所以,这一项要改革,做到信息分享。第二是,公众也要能够接触到这些信息,要把公司的帐本置于公众的监督之下。最后一项是,政策制定者需要认真考虑要求企业遵守统一的记帐标准。”

*米切尔持不同看法*

不过,华盛顿智囊机构卡托研究所的税法专家丹.米切尔对跨国公司避税的现象有不同的看法。

米切尔对美国之音说:“你的税率太高,人们就想出办法把钱藏起来,想办法少报收入, 而政府呢,总是在想如何才能让公司少留一些钱。企业在美国的收入低于它们在爱尔兰的收入的事实明确显示了低企业税率所带来的好处。爱尔兰政府从企业得到的税收比例比美国高很多,这部份原因是爱尔兰的企业税率比美国低很多。”

米切尔说,美国企业的平均税率接近40%,而爱尔兰的税率只有12.5%。

米切尔认为,萨莫斯他们提出的这个报告的中心是要加强政府对跨国企业的控制。他认为,在全球经济一体化,而国际竞争日趋激烈的时候,以此作为企业税法改革的目标是错误的。

米切尔说:“我对萨莫斯为什么现在认为企业税法是一个问题感到不解。美国政府的税收达到了历史记录,这是民主党希望看到的。企业税收比前几年大幅度增加,其中一个原因是经济表现很好,布什政府的减税产生了预期的效果。现在要改革的话,首先就是降低企业税率,现在的税率影响了美国企业的竞争力。第二是实行领土税制,停止惩罚那些正在参与国际竞争的美国企业的做法。”

米切尔认为,爱尔兰的例子可以说明,降低企业税率,长期来看,政府的税收不但不会减少反而会大幅度增加。

*弗里诺:短期内还无法改革*

华盛顿的税收基金会首席经济学家帕特里克.弗里诺也赞成对美国企业税制进行改革。他在接受美国之音采访的时候表示,萨莫斯报告里面所提到的这些企业避税的行为正好说明这个税收制度存在很大问题。

他认为,影响公司行为的应该是市场的力量,而不应该是税法。可现在海外企业的很多运作行为,如对投资地点的选择以及收入和利润的使用等,都受到美国税法很大的扭曲。弗里诺表示,这些问题在专业人士那里已经有了一定的共识,企业税法必须改革,使之符合全球一体化的需要。但是,弗里诺认为,在短期内,这项改革可能还实现不了。

弗里诺说:“专门研究这个问题的专业人士一直都对这个问题非常担心。但是国会并不以为然,除非是在经济滑坡、要求改善经济的压力增加的时候。现在这个问题还不在国会的议事日程上。我希望在今后几年里,情况会有所变化。”

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