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中国时间: 19:06 2016年12月10日星期六

生物燃料与经济:对环境的影响


近年来,国际能源需求的增加以及石油价格的飞涨使得能源消费国越来越把注意力转向替代能源,特别是生物燃料的开发上。但是,生物燃料就一定比矿物燃料更加洁净嘛?

每天,人类因为使用从原油中提炼出来的燃油而向大气层排放数以百万吨的温室气体,导致地球的暖化。科学家预计,在今后50年的时间里,温室气体的排放将使得地球的温度增加3摄氏度,这会导致冰川的融化、海平面的上升等灾难性的后果。而生物燃料则是从玉米和大豆等植物中提取的燃油。由于这些植物在生长过程中吸收二氧化碳,因此,用这些植物生产的燃油被看成是清洁能源,这也是生物燃料在全球范围内得到大力开发的一个主要原因。

但是,事情并非这么简单。环保人士指出,如果把生产生物燃料的整个过程,即从清理土地到汽车消费都考虑进去的话,它所避免的二氧化碳排放将会因为森林资源的退化、燃烧、泥炭沉积以及土壤碳损失造成的更多有害气体排放而被抵消。

*生产生物燃料并未减少温室气体排放*

总部位于南达科他州的国际节能公司的主席萨克斯顿在接受美国之音采访时表示,目前生产一加仑乙醇所投入的能源超过一加仑乙醇所产生的能源,因此并没有减少造成气候变暖的温室气体的排放。

他甚至对生物燃料是可再生能源的说法提出质疑。他说:“你能否纯粹依靠乙醇产生的能量来对一块玉米地进行开垦、种植、施肥、除虫和除草以及收割?你能否做到这一点?不能。所以它不是可再生的。当然不是。”

*众多因素左右生物燃料对环境的影响*

华盛顿自然资源保护委员会气候中心负责科学研究的拉什夫博士最近在国会作证时表示,有很多因素影响生物燃料在环境方面的好处。有关研究显示,用不同的原料生产乙醇所产生的二氧化碳排放量各有不同;除此以外,还要看乙醇的整个生产流程是否有效率。

他说:“除了原料种类以外,要考虑的关键因素包括把用于其他用途的土地转化成生产生物燃料的原料过程中释放的二氧化碳、开垦的方法、灌溉所需要的能源、化肥的使用率、热能的来源以及生物燃料提炼厂耗费的电,提炼厂的整体效率以及发酵过程中产生的二氧化碳是否被埋藏在地下还是释放到大气层中。”

他说,把这些因素都考虑进去的话,利用玉米生产乙醇时所产生的温室气体比汽油生产整体流程中排放的温室气体少是可能的,但是如果措施不当,相反的情况也可能发生。

*关键在制定适当的政策*

这位科学家说,生物燃料的好处是可以实现的,它带来的潜在的问题也是可以避免的,关键要制订好的政策。

他说:“在没有足够的保障和激励措施的情况下大力推动生物燃料的生产可能会对我们的土地、森林、水、野生动植物、公共卫生和气候造成严重的威胁。”

他举例说,加速种植玉米来生产乙醇会威胁到地下水的水位,也会扩大化肥和农药的污染。在美国以及世界各地的农场和森林里,获取生物材料的不当做法会引起土壤退化、水污染和生态环境的破坏等。

*开发生物燃料或影响农业耕种及污染河流*

由于大片的土地被开垦用来种植生产乙醇的大豆,亚马逊热带雨林正在以每年32万5千公顷的速度消失。在美国,用玉米生产乙醇导致对玉米的需求增加,使得玉米价格上涨,因此传统上交替种植玉米和大豆的农民现在开始只种玉米。

地球政策研究所的研究主任拉森在接受美国之音采访时表示,这种做法对环境有很大的影响。

她说:“当你不再种大豆的时候,这意味著你需要给土地施加更多的化肥,来弥补种植玉米给土壤造成的损失。而化肥是一个非常耗费能源的东西,它的主要成分是天然气。所以,我们需要耗费更多的能源来生产化肥。”

拉森说,过量使用的化肥会流入到当地的河流,造成污染。

她说:“现在,在墨西哥湾就有一个很大的死亡区,大部分可以归咎于美国农地上流失的化肥。因为这些化肥流入海洋后,化肥中含有的营养成分造成海藻过度生长。而海洋中的微生物对这些海藻进行分解的时候,把所有的氧气都用光了,造成无氧区,使得鱼类无法生存。每年,这个死亡区的扩散相当于一个新泽西州那么大。”

联合国在今年5月公布的一份报告中也警告说,在农作物被用来获得能源的地方,大规模种植某一种作物的做法可能会导致严重的生物多样性的损失,土壤的风蚀以及土壤养分的淋溶。如果这些作物取代野生森林或是草原,即使是种植不同的作物,也会造成负面的影响。

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