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中国时间: 14:10 2016年12月08日星期四

美民主党两总统参选人辩论工资税


在最近的一次民主党总统参选人辩论会上,希拉里.克林顿和奥巴马就工资税和社保基金问题展开辩论,争论的焦点是到底谁是富人阶层?谁是中产阶级?谁应该缴纳更多的工资税?

在美国,谁是富人阶层?谁是中产阶级?这种问题一般来说更多是社会学家和经济学家争论的话题。不过,民主党总统参选人11月中旬在拉斯维加斯举行的一场辩论会上,社会阶层的划分演变成一个政治问题。

希拉里和奥巴马在辩论政府税收政策和社保基金问题时,两人很快为一个年工资收入9万7千500美元的人到底属于富人还是属于中产阶级的问题争论了起来。根据美国目前的法律,年工资收入在9万7千500美元以下的纳税人所缴纳的工资税税率都是一样的,超过9万7千500美元的部分免交工资税。

奥巴马认为,9万7千500美元的工资收入不应该是工资税的封顶。他说,在美国,一年纯工资收入达到9万7千500美元的人所占人口比例只有6%,这部分人应该归入富人阶层,应该多缴纳工资税以增加社保基金,因为工资税是社保基金中最重要的一个来源。而自称代表消防人员和学校管理层人员的希拉里却认为,9万7千500美元只是中产阶级的收入,她指责奥巴马的做法是把社保基金的问题推给广大的中产阶级家庭去承担。

*没有本质上的区别*

美国企业研究所经济政策研究室主任凯文.哈西特(Kevin Hassett)在接受美国之音记者采访时表示,其实不管是希拉里还是奥巴马,他们提出的政策主张没有本质上的区别。他说:“民主党候选人都非常希望能够通过向富人征收更高的税来增加政府的财政开支,唯一不同的只是各个候选人提出的标准不同。奥巴马希望能够提高总收入税和工资税,而希拉里只提出要提高工资税,因为希拉里担心提高总收入税会对那些收入水平低的家庭造成很大影响,特别是那些生活在生活费用高昂的大城市地区的家庭。”

凯文.哈西特分析说,民主党总统参选人提出的对富人阶层多征税的态度可能会对民主党的竞选活动造成不利影响。他说:“我认为富人阶层不会支持希拉里和奥巴马的政策,因为两人的政策其实都是要向富人征更多的税。特别是奥巴马的政策,主要是针对那些工资收入介于9万至20万美元的人群,你想他们会高兴吗?”

对于富人阶层和中产阶级应该如何划分的问题,很多社会学家和经济学家都不敢仅仅根据个人工资收入或者家庭总收入而妄下结论。美国经济和政策研究中心副主任迪安.贝克(Dean Baker)在接受美国之音记者采访时表示,他大致认为,收入在20万以下的应该算是中产阶级,不过,收入和生活水平是否成正比受到很多因素的制约,其中一个就是看你住在什么地方。

*目前状况还不错*

迪安.贝克说:“如果你一年的工资收入达到10万美元,在全球范围来说已经相当富裕了。你应该拥有一个大房子,还有好多钱可以随便花。可是在华盛顿地区,你挣10万美元可能也就只能供得起一个普通的房子。所以,我们要看到底这10万美元能有多少购买力。中西部地区的一些小城市和旧金山、波士顿这样的大城市是不可同日而语的。”

迪安.贝克指出,希拉里和奥巴马现在争论用多征工资税的办法来解决社保基金问题并非明智之举。作为社保基金问题专家,贝克认为,美国的社保基金目前的状况还不错,希拉里和奥巴马应该讨论其它一些更亟待解决的问题。

他说:“至少从目前来看,社保基金还没什么大问题,我们暂时不需要采取任何措施去补救。国会预算办公室说,哪怕我们现在什么都不做,社保基金到2046年都还没有问题。就算08年选上的这任总统离职后,美国还有30多年的时间可以去对付社保基金问题。我们可以再等一、二十年的时间再来操心这个问题。”

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