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中国时间: 00:28 2016年12月04日星期日

美国4月份消费支出和收入疲软


美国商务部公布的4月份消费者支出和个人收入的数据显示,美国经济的主体部分呈现疲弱的势头。经济学家担心,消费者在通胀和油价的压迫之下,上千亿美元的退税款可能会消失于无形之中,难以给经济增长提供额外的助力。

据商务部星期五公布的报告,4月份,消费者支出小幅增长0.2%,只有3月份增幅的一半。而个人收入也是同样的情况,增长0.2%,比3月份小50%。分析人士认为,4月份,政府的退税已经有一部分到达消费者手中。如果没有退税,这组数据可能会更为疲软。

经济学们看到这组数字以后并不感到意外,而是有些担忧。纽约的FTN金融服务公司的首席经济学家克里斯托夫.洛(Christopher Low)在接受美国之音采访的时候表示,消费者处境艰难,疲软状况短期难以改变。

他说:“我们在过去三、四个月的数据里就看到了这种情况。今天公布的4月份数据只是又一个例子。消费者支出名义上增长了0.2%,但看看人们购买的商品和服务的数量就会发现,根本没有任何增长。支出的增加全部来自通货膨胀。通胀主要发生在能源和食品。”

*退税对经济帮助不大*

克里斯托夫.洛表示,排除通胀之后,消费者对GDP增长的贡献在下降。克里斯托夫认为,目前消费者的状况是过去10年来最糟糕的。他说,过去,无论美国经济遇到怎样的打击,网络泡沫破裂也好,恐怖袭击也好,消费者在一方面遇到困难,总能在另一方面找到支持,因此消费者支出一直能够保持像样的增长。但现在,房地产市场垮了,信贷市场收缩,收入增长停滞,再加上油价居高不下,消费者可以说是四面受困。

美国政府为了刺激经济增长从上个月开始陆续给民众发放1100亿万美元的退税金,希望藉此增加消费者支出,避免经济滑入衰退。但是,这个期望正在受到越来越多的质疑。金融时报星期五发表的一篇分析报导说,今年每桶原油价格上涨了30美元。如果按现在价格计算,美国纳税人将为此而多支付1350亿美元,超过退税金额1100亿美元。这样退税将无法帮助GDP的增长。

瑞士信贷的经济学家的计算也差不多,说今年美国民众将在汽油上多花900亿美元,侵蚀掉退税金额的80%。如果再考虑通胀的因素,消费者支出不仅不能保持现在的水平,反而还会进一步下降。消费者支出占美国整体经济的70%以上。它的下降自然关系重大。

*亚马隆:能源价格不可能居高不下*

不过,也有一些专家认为,这个推论存在一些问题。纽约经济咨询机构ARGUS研究公司的首席经济学家理查德.亚马隆(Richard Yamarone)认为,推论的问题之一是能源价格不大可能保持在现在的高位。

他对美国之音说:“我怀疑能源价格的上涨能够维持很长的时间。这个季度的油价高峰在阵亡将士纪念日已经过去,汽油价格将会在今后几个星期里从那个高点回落。原油价格也应该回落到100美元左右一桶的价位。在130美元以上,原油期货根本没有多少交易。”

*经济第三季度或有改善*

FTN金融服务公司的克里斯托夫.洛的看法是,退税的刺激作用是短期的,大概只有两、三个月,而油价上涨的大部分影响已经在过去的几个季度中显示出来了。但是,退税来得正当其时,虽然会被油价抵消一些,但不会全部抵消。更重要的是,退税抵消了部分油价压力,为经济恢复争取了时间。克里斯托夫预测,今年经济是疲弱的,但还会有一定的增长,第三季度可能有所加强。

他对美国之音说:“我认为,第二季度的增长跟第一季度差不多。消费者支出可能更弱,从0.4%降低到0.2%。估计在第二季度末,情况会稍好一点,因为退税开始起作用。其它项目如库存变化不会大,希望贸易赤字会进一步减小,企业投资趋于稳定。”

克里斯托夫说,今年GDP会很弱,所以,问题不是弱还是不弱,而是经济是否能够勉强有一点增长。从第二季度到目前的情况看,经济还在增长的轨道上,相信第三季度情况会进一步改善。

关键词:美国,经济,消费支出,收入,退税,油价

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