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中国时间: 14:26 2016年12月09日星期五

美国前总统林肯文物炙手可热


1858年8月,亚伯拉罕·林肯因为和当时的联邦参议员斯蒂芬·道格拉斯就奴隶问题的辩论而全国闻名。辩论并没有帮助林肯赢得美国联邦参议员的席位,但是却在两年之后让他当选为美国总统。如今,林肯当年签署的辩论文稿成为最炙手可热,也是最为珍贵的美国总统文献之一。记者法拉保来到林肯的家乡伊里诺伊州进行采访,他发现,美国第16届总统林肯的遗物,从来没有像现在这样受到收藏家的青睐。

因年代久远而泛黄的文稿内容已经很难读懂,但是上面的签名是没有错的。这是美国最受尊敬的总统之一、亚伯拉罕·林肯的亲笔签名。这件文稿曾经一度由索斯比拍卖行书籍和文稿部的资深专家塞尔比·基弗保管。“有一件事,我们现在2008年很难想象的是,19世纪的时候,人们要手写很多很多的东西。”

在电子邮件和电视时代到来以前,手写书信是美国总统和人民通讯来往的方式。基弗说:“林肯跟现代美国总统一样,每天要收到几百封来信,当然当今美国总统收到的信件要多得多。但是大部分信件他都没有看过,他的两个秘书,约翰·海和约翰·尼古拉,会帮他阅读这些信件,然后根据他们的意见,只把三封、五封或者七封呈送给林肯亲自过目。”

有一封信是在1864年4月呈送给林肯的,它是麻萨诸塞州的一些学生写给林肯的。他们在信中请求林肯“解放所有的奴隶孩子”。在索斯比最近一次拍卖中,林肯总统写给这些学生们的感人肺腑的回信,创下了总统文稿拍卖价记录。它以三百四十万美元成交。

这让收藏家丹·温伯格感到震惊,因为几年前,他以低得多的价格把这封信卖出。

温伯格在芝加哥经营一家以亚伯拉罕·林肯命名的书店,全世界只有少数几家收集并出售林肯文物的书店。“我们的书店很独特,在收集和出售林肯文物行业里,我们可能是最棒的。”

历史学家和收藏家们都会到温伯格的店里寻找林肯的重要或者稀有文物,例如林肯和道格拉斯参议员的辩论文稿,上面还有林肯的亲笔签名。温伯格说: “收集签名曾经一度风行。在维多利亚时代,人们带著签名册跑到华盛顿来,收集总统、副总统和内阁部长们的签名。”

其中有一个签名是在1863年11月9日,当时林肯在宾夕法尼亚州盖茨堡做了两分钟的讲话,那次讲话成为美国历史上最伟大的演说之一。据信,这是林肯在这次演讲中唯一的一个签名,上面还有林肯内阁成员的签名。在拍卖会上,这份签名以将近一百万美元的价格出售。

温伯格认为,林肯在盖茨堡简短讲话的签名之所以能以高价出售,是因为林肯本人深受人们的爱戴,以及与之相关的历史文献的价值。“林肯对自由民主的描述,以及对民主的观点,如同美国独立宣言和建国先驱们一样,传播到全世界。”

热衷于林肯文物的人士说,人们对林肯的兴趣继续在美国以及全世界升温。国际影星杂志报导说,著名导演斯蒂文·斯皮尔伯格计划拍摄一部有关这位美国总统的传记片,时代背景是美国南北战争期间。

美国伊里诺伊州和临近的几个州正在举行活动,纪念林肯和道格拉斯辩论150周年。明年还要纪念林肯诞辰两百周年。对于林肯文物的需求和它们的价格一样,已经攀升到历史新高。

关键词:林肯,文物,历史

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