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中国时间: 07:14 2016年12月11日星期日

公立学校是否应开展进化论教育?


2月12号是达尔文诞辰200周年纪念日,一项最新的民调显示,只有不到40%的美国人相信达尔文提出的进化论。为什么长期以来美国社会对是否相信进化论,以及是否应该在公立学校进行进化论教育等问题争论不休呢?争论双方的理由在哪里?

在达尔文诞辰200周年前夕,盖洛普民调显示,只有39%的美国人表示相信进化论,25%的美国人不相信;另外36%的美国人对究竟相信进化论还是相信神创论拿不定主意。民调显示,人们对进化论的看法,和受教育程度以及是否笃信宗教有紧密关系。

自从达尔文150年前出版了<物种起源>一书以来,他创立的进化论就一直是美国社会争论的焦点。甚至在今天,笃信宗教的人士仍然宣称,进化论提出的地球上的各种生物是经过变异、遗传和自然选择、从低级到高级、从简单到复杂逐步进化而来的理论,违反了<圣经>中记述的上帝创造天地万物的信条。

美国生物科学研究所公共政策部主任罗伯特·格罗珀(Robert Gropp)在接受记者采访时指出,导致进化论和神创论的支持者长期争论不休的原因是双方的基础理念南辕北辙。

他说: “从科学的角度来讲,进化论是一种科学的进程,和宗教无关。但是,就是有一些宗教团体相信神创造一切。当然他们有权持这样的观点,但是关键是他们在一些时候,要强迫别人接受他们的信仰,企图重新定义科学。这就导致了长时间大范围的辩论。这个问题我们已经争论了一百多年了,到现在双方仍然各执己见。”

相信不相信进化论是个人自由,但是学校里生物科学课上如何对学生进行教育,则是一个决定下一代如何看待进化论的重要问题。从20世纪早期开始,美国的进化论者和神创论者官司一桩接一桩,没完没了。

格罗珀说,美国否认进化论的比例在发达国家中算是很高的,而这和学校没有进行好生物科学教育有直接关系。“其结果就是,很多学生到高中毕业时并没有获得足够的科学教育,某些地区的学生甚至从来没有接触过进化论的理论。”

最近几年,一些否认进化论的人提出了一个“智慧设计”(Intelligent Design)的概念。这些人认为,地球上的生命太过复杂,其背后必定有一双看不见的手,也就是“智慧者”在操纵着。

在该理论的指导下,美国去年陆续有几个州开始讨论立法,允许公立学校教师使用‘辅助材料’,帮助学生了解进化论及其它的科学知识。此举被认为是有意挑战进化论,宣扬神创论。路易斯安那是唯一一个通过该项法律的州。目前,包括奥克拉荷马、阿拉巴马、新墨西哥等州也在探讨制定类似法律的可能性。

虽然这些法律遭到了美国科学界的抵制,但是总部位于西雅图的“探索研究所”资深研究员约翰·韦斯特(John West)表示,其实目前美国民众对如何进行进化论的教育,分歧相当大。不久前,国际佐格比民调公司和“探索研究所”共同进行的一项民调显示,78%的受访者表示,生物学教师既要讲进化论,也要讲和进化论对立的其它科学证据。

韦斯特说:“这说明大部分美国人确实希望学校的教育能达到一定的平衡性,他们不想看到单方面的宣传,希望了解所有的事实真相。”

美国生物科学研究所公共政策部主任格罗珀表示,要在美国推广进化论,最好的办法就是加强学校在生物学和科学科目上的教育。“如果我们能够在全国范围内推广教育,让学生更相信科学、更多地参与和科学有关的活动,那么公众对进化论的看法自然就会改变,所以归根结底还是要把好教育这一关。”

关键词:达尔文,进化论


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