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中国时间: 08:35 2016年12月04日星期日

一种可能对抗疟疾的新武器


新近研制出来的一种化合物,跟现有的疟疾药物并用,可以增强现有药物对抗这种热带疾病的效力。

多年来,治疗疟疾的第一线药物是氯喹和奎宁。疟疾是蚊虫传播的一种疾病,每年导致一百五十万到二百万人死亡。据世界卫生组织报告,90%以上的疟疾病例出现在撒哈拉沙漠以南地区,受害者大部分是儿童。

携带疟原虫的蚊子叮咬人,人就会得疟疾。但是,疟原虫对氯喹和奎宁产生了抗药性。一些比较新的药物,如青蒿素对疟原虫的效力也正在降低。

简.凯利是设在俄勒冈州波特兰市的美国退伍军人医疗中心的资深研究员,她领导了最新的疟疾药物的研究。凯利说,在很多地区,由于当地的医疗保健系统不好,很难监测人们如何服用抗疟疾的药物。 “比如,在非洲地区,那里的医疗保健设施不如美国,病人可能就只是到诊所去,或许能得到一些药物拿回家吃。吃完了,再回诊所要。”

疟原虫的致病机理是,这种寄生虫入侵血液红细胞,吞噬红细胞当中负责运送氧的蛋白质血红蛋白。抗疟疾的药物则是通过让疟原虫不能使消化过程产生的毒素失效,从而让疟原虫受到抑制。

凯利说,假如抗疟疾药物不是按时服用,疟原虫就会产生抗药性。她说,疟原虫会排斥药物,从而产生抗药性。

凯利和她的同事研制出一种化合物,目前看来能让疟原虫无法排斥抗疟疾药物。

她说,这种化合物可以很容易地医治实验室当中的试验犬的疟疾。这种化合物似乎也提高了好几种抗疟疾药物,其中包括氯喹和青蒿素的效力。但是,凯利说,研究人员现在还不能完全肯定为什么这种化合物有效。 “部分效力是因为我们研制的药物进入人体系统,跟试图排斥其他药物的蛋白质结合。这样,这种蛋白质就被占据了,不能排斥其他药物了。”

凯利说,研究者还需要进行更多的动物试验,才能进行人体试验。

她们的研究论文发表在本星期的自然杂志上。

关键词:抗疟疾药物,新药,疟原虫

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