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中国时间: 08:12 2016年12月04日星期日

蒸气船“马克吐温号”


蒸气船“马克吐温号”

蒸气船“马克吐温号”

蒸气船“马克吐温号”起航了。一天三次,这艘船会带着一批又一批的乘客,饱览密西西比河上的风光。

在广播里为大家讲解的是船长兼领航员,史蒂夫.泰利(Steve Terry)。他说:“它长120英尺, 宽33英尺, 可载400人, 是柴油推动的。从前大家都使用蒸气, 不过现在没什么人用了。因为蒸气动力不太稳定。现在的柴油引擎,实在是方便和安全得多了。”

虽然蒸气船的黄金岁月已不复再,它却是19世纪初推动密西西比河沿岸经济和文化发展的巨轮。货运和客运都因为蒸气船投入服务而得到了快速的成长。

今天, 河道上交通繁忙,而看似风平浪静的背后,却是危机四伏。
蒸气船“马克吐温号”

蒸气船“马克吐温号”

史蒂夫.泰利说:“最重要的就是要了解水流和风向。以往,我们还要担心河床下时常转移的沙泥。 现在情况好多了,不过有一些地区我们还是要非常小心,要知道自己在做什么。了解当地的情况对我们很有帮助。”

史蒂夫.泰利说:“这里经常有狂风暴雨,有时侯甚至会碰到龙卷风。不过很幸运的是,我从来没有见过,希望将来也不会遇上!”
领航员泰利(右)

领航员泰利(右)

史蒂夫.泰利说:“我们停泊的码头,水深大约25英尺。可是在我们的航道上有一些地方却很浅,只有8英尺。”

所以, 在行驶的时侯, 船长和领航员总是要注意河床的深度。说到深度,“马克吐温号”不但是著名作家塞缪尔.克莱门斯(Samuel Clemens)的笔名, 这两字更是密西西比河上的安全标准。这是怎么一回事呢? 就请这位曾经担任蒸气船领航员的大文豪亲自解释一下吧!
“马克吐温”模仿者加里

“马克吐温”模仿者加里

李察.加里说:“每艘蒸气船上都有一名水深计算员。他使用的工具是一条在末端系上了铅的绳子或者是链子。量水深时, 他会从船边把铅抛下, 再把它拉起。水深一浔 (fathom) 等于6英尺, 两段是12英尺, 这就叫做 “马克─吐温”,表示是安全航行的深度。”

亨利.斯威茨 (Henry Sweets) 是汉尼拔马克吐温博物馆的策展人,对于蒸气船和密西西比河,他有一份深厚的感情。每天应付完日常的工作后,亨利总会抽出一些时间,到河边走走,感受这里启发马克吐温创作的事物和景致。
马克吐温博物馆策展人斯威茨

马克吐温博物馆策展人斯威茨

他说:“当船离开汉尼拔时, 你很快就会碰上哈克贝利.弗恩历险记书(Adventure of Huckleberry Finn)里提到的杰克逊岛(Jackson Island)。顿时,你会感受到密西西比河原始的风貌,和马克吐温笔下所描绘的一切经历。”

亨利.斯威茨又说:“蒸气船的时速只有8到10海里,所以是非常缓慢和悠游的。我想你一踏上船就可以感受到。这个步调的改变,也同时把你从繁忙的生活里释放出来。在水上,给你一份安宁与静寂的感觉。”

音乐是密西西比河上的和风,随着航运发展吹到两岸的大小城市。褴缕音乐,爵士乐和蓝调,都是舒缓居民辛劳生活不可缺少的部分。
“马克吐温号”上的音乐表演

“马克吐温号”上的音乐表演

希斯说:“看你要去那里,如果你从圣路易斯那边过来的,你就会接触到很多爵士乐和褴缕音乐,这两种音乐在中西部非常流行。而蓝调就不管你在密西西比河的上游或者是下游都很普及。”

希斯说:“乐器方面, 口琴(Harmonica)在南北战争时期非常受欢迎,也是林肯总统的最爱。还有,班卓琴 (Banjo)今天已经被公认为是这片土地所孕育的民族乐器。”

希斯说:“蒸汽船周遭的自然环境启发了结构简单的音乐。这些乐曲经常可以钩起大家对过往的回忆。很多人跟我说,他们也曾经从长辈那里听过。这些旋律总是回荡在大家的心里。”
“马克吐温号”在密西西比河上

“马克吐温号”在密西西比河上

马克吐温号上一次的重要任务是在2000年大选时,接载民主党正副总统侯选人戈尔和利伯曼。由威斯康辛州的拉科罗斯(Lacrosse)出发,到密苏里州的汉尼拔 (Hannibal)。四天四个州的竞选行程全程四百里。

蒸气船在密西西比河上穿梭,已经有两百多年的历史了。领航员两年制的学徒训练方式也一直沿用至今。从霍拉斯.比克斯比 (Horace Bixby)传授马克吐温,到史蒂夫.特里 (Steve Terry)教导他的徒弟,方法都没有改变。这个传统会一代接一代的薪火相传下去。

关键词:蒸气船“马克吐温号”,密西西比河,马克吐温博物馆,南北战争

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