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中国时间: 01:32 2016年12月11日星期日

卖掉豪宅帮穷人的美国人萨尔文一家


萨尔文一家在比较小的新住宅前面

萨尔文一家在比较小的新住宅前面

《美国人物》每星期为大家介绍一位对美国人的生活、思想和行为产生影响的著名人物。今天要为您介绍的是亚特兰大南部的一个家庭,这个家庭最近卖掉了他们一栋拥有7个卧房的豪宅,把一半的收入捐给慈善组织。这个家庭表示,他们的捐赠也是送给自己的礼物,因为他们用物质的东西换来了更亲密的家庭关系。

那是在2006年,14岁的汉娜·萨尔文和父亲停在亚特兰大闹市区的一个十字路口等红灯。汉娜往车窗外张望。她说,“我看到左边有一个流浪汉,他举着一个牌子,上面写着“无家可归,请帮忙”。右边是一个开奔驰车的人。我看看那个富人,再看看那个穷人,最后我对爸爸说,如果那个开奔驰车的男子不开这么好的车,那个流浪汉就可能可以吃上一顿饭了。”

新家里没有乒乓球室了

新家里没有乒乓球室了

一直到晚上,汉娜还在为这个世界的不平等而忿忿不平。她的父亲凯文·萨尔文是一个作家和企业家。父亲劝汉娜说,他们家一直在试图帮助改变这种状况。凯文说:“我觉得我们非常慷慨。我们在亚特兰大社区食物银行和无家可归者庇护所做义工,还经常帮社区做好事。但是那天晚上,餐桌对面的汉娜瞪着眼睛看着我,她的眼睛里只有两个字“差劲”。”

汉娜觉得这些根本不够。她说,“我告诉他们,我不希望我们只说不做。我希望我们能够出去做点实实在在的事情。我妈有点沮丧,她问我说,你到底想怎样,你想把房子卖了吗?我说,对,那就是我想做的。”

于是,他们决定卖掉大房子,搬进一个只有原来房子一半大的地方居住,然后把一半卖房的钱捐给慈善组织。

对汉娜来说,房子就是她做慈善事业的一个工具。但是父亲凯文一开始并没有被说服,直到他环顾四周,看到他们到底有多少家当以后才改变了想法。

萨尔文一家的200万美元豪宅用了两年才卖掉

萨尔文一家的200万美元豪宅用了两年才卖掉

凯文:“我意识到我们的住房面积和家里的东西都超过了我们的需要。我还意识到,这会很有意思的。我不知道这个过程会是什么样的。这就像是一个通往未知世界的过程。”

为了搬家,汉娜和弟弟及父母都必须放弃一些东西,比如家具、玩具、电子游戏和书籍等等。汉娜的妈妈琼认为,既然如此,在捐出善款的问题上,每个人都应该有发言权,一人一票。

汉娜乐坏了,她说,“我们非常开心地知道,如果我和弟弟有话要告诉父母,他们不仅会听我们讲,而且还会考虑我们的意见,而不是认为我们根本不知道自己在说些什么。”

汉娜访问加纳

汉娜访问加纳

汉娜和家人用了一年多的时间来决定他们要支持哪个慈善机构。每个星期天早晨,他们在吃早餐时都要讨论这个问题。最后,他们决定把钱捐给“饥饿项目”组织,因为这个组织的理念和他们家庭的想法相吻合。爸爸凯文说,“我们非常喜欢“饥饿项目”组织的理念,那就是:我们相信社区的人们有能力来创造自己的未来。”

汉娜和家人要适应在小房子里的生活。他们再也没有一个专门的房间来放乒乒球桌,餐厅里的桌子既是餐桌,也是一个计算机工作台。但是,汉娜和家人认为,他们也得到了许多。凯文说,“我们就是想做一点好事。我们这样做了。但是我想,和我们给其他人带来的好处相比,我们自己的家庭得到的更多。”

凯文说,他们全家都相信“一半”这个概念。“一半非常容易计算,而且它能够给人们一个标尺,一个努力的标尺。很多人会说,我应当做得更多。但是,‘更多’是多少。这个词既模糊又没有目标性。很多人因此就一事无成。因此,我们要做的就是说,‘一半’是完全可以衡量的。”

凯文和汉娜合写的书《一半的力量》

凯文和汉娜合写的书《一半的力量》

凯文和汉娜合写了一本书,叫作《一半的力量》。他们希望这本书能够为其它人带来启发。汉娜说,“很显然,不会有很多人要卖房子。但是有很多事情、很多机会等待人们的参与。如果你的家人每星期看4小时电视,你们可以只看两小时,用其它的两小时去无家可归者庇护所帮忙。”

《一半的力量》今年初出版发行以来,汉娜和爸爸一直在全国各地旅行,接受电视采访,在学校和图书馆发表演说,介绍一半这个概念的威力。他们得到了很多积极的反馈。他们希望人们能够开始自己的“一半项目”。汉娜说,这是每个人都能够做到的事情。“每个人都有足够的东西,可以做出一些牺牲和奉献。”

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