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中国时间: 06:36 2016年12月11日星期日

17年来每天接送社区老人的美国义工


桑德拉·杰克逊

桑德拉·杰克逊

住在马里兰州帕萨迪纳的桑德拉·杰克逊相信,每个人都有能力为自己的社区做出一些贡献。桑德拉·杰克逊今年68岁。17年来,她基本上每天都为那些不能开车或者不开车的老人提供接送服务。这天,她要带80岁的佩基·斯维尼去看病。

杰克逊是在获得一个老人医学的硕士学位后开始为社区服务的。当时,她和两个朋友在探索如何帮助社区中老人。她说:“我们知道,呆在自己家里是每个老人的愿望。但是,总是一天,他们不再能开车。特别在我们这种乡下地区,没有任何公共交通,会很困难。”

于是,杰克逊开始开车带老人们去看病、买药、买菜等等。后来,杰克逊帮助创建了一个叫作“伙伴关心”的非营利组织,在志愿者和需要帮助的人之间进行协调。

杰克逊说:“我们开始做广告,寻找需要帮助的人。一开始,我们有13个需要帮助的人和13个愿意提供帮助的人。现在我们已经有2500名会员了。”

“伙伴关心”的经营理念基于时间银行、也就是交换服务的概念。当志愿者执行一项任务,比如带老人去看医生后,他就赚到了一些信用小时。这些时间以后他自己可以用,也可以捐给其他人,或者可以贡献给社区时间银行。

杰克逊说:“志愿者的平均年龄是75岁。很多是住在自己家中希望把家维持下去的鳏夫寡妇。这样他们既可以贡献一点自己的时间,同时又能够在需要帮助的时候得到帮助。这种配合非常完美。比如他们的门把掉了或者纱窗需要修理,他们给我们打电话。一些志愿者比如修理工就可以上门去为他们服务。”

每个月,“伙伴关心”组织都有新会员加入。杰克逊说,他们中大多数都变成了提供接送服务的人:“每个人都有自己的才干,都有能力做贡献。我们的工作就是帮助他们发挥才干,帮助他们互相帮助。也正是这样,我们的项目才得以持续下去。”

杰克逊表示,从大学时代开始,做志愿工作就是她生活的一部分。那时她为社区中的孤儿辅导功课。最近,杰克逊和其它25人一起获得了“老年志愿者丰富了美国社会”奖,这个奖颁发给50岁以上的志愿者。

杰克逊说:“能够在有生之年去做这些事情,我觉得非常幸运,非常有成就感,因为你知道你每天都在对人们的生活产生影响。这种感觉非常好。”

桑德拉·杰克逊预计自己能够再做10到12年的志愿工作,只要她还能动,她就能对社区做出贡献。

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