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中国时间: 10:35 2016年12月04日星期日

美议员推动稀土开采 减少对华依赖


美国国会参议员呼吁加强稀土金属的本国开采和供应,减少对中国的依赖。业界人士同意这种看法。他们同时指出,中国对稀土的出口控制从长期来看,势必会加剧资源贸易的摩擦,因此也不符合中国利益。

本星期,在来自阿拉斯加州的共和党籍参议员伊丽莎白·默考斯基和来自印第安纳州的民主党籍参议员伊凡·贝伊推动下,美国参议院20名议员联名致函能源部长朱棣文,建议美国政府为美国本土稀土开采和供应链的恢复提供贷款担保。

这些议员指出,美国稀土储量据估计占全球已探明储量15%,但是,美国几乎所有稀土材料全部依赖从中国进口。

*中国加强稀土出口配额控制*

默考斯基参议员说:“中国稀土开采量占全球百分之97。中国已经通过出口限制将全球清洁能源制造业劫持为人质。”

过去一年里,随着中国逐步推出对稀土开采和出口更为严格的监管措施,镧、铈、镨、钕这些罕见而绕口的元素名称突然成为中国和主要贸易伙伴国新的热点问题。

去年6月,美国、欧盟和墨西哥就中国限制钨、锑和稀土金属出口问题向WTO提起诉讼。

去年9月,中国工业与信息化部透露,已经制定有关稀土工业发展的专项规划,寻求在未来6年加强对稀土出口配额控制。

今年4月,美国政府审计办公室(GAO)发表报告说,中国对稀土市场的主导权将影响全球希图供应和价格。

*美国稀土矿业受到中国廉价资源冲击*

华府律师事务所Greenberg Traurig的国际贸易、投资和商业律师、前世贸组织上诉机构主席詹姆斯·巴克斯(James Bacchus)说,美中过去一年围绕稀土供应的争议是全球贸易争端从传统的进口壁垒向出口控制转移的一个缩影。巴克斯赞同美国应该加强本土开采的看法。他说,“美国应该尽其所能提高本国的稀土产量。这样可以使我们在一定程度上,或者在可能的情况下实现自足。我们需要在国内采取行动。”

位于美国加州的山口稀土矿曾经是世界占主导地位的稀土矿。但是在中国出口廉价稀土资源的冲击和美国环保部门的严格监管之下,该矿山于上世纪90年代停产。

美国钼矿公司(Molycorp Minerals)2009年9月宣布,计划重新开发加州山口矿。

华府商业和战略咨询机构国际咨询服务集团总裁查理·布鲁姆(Charles Blum)说,美国需要制定一个全盘的稀土工业战略。布鲁姆(Charles Blum)说:“我们需要显著地增加投资、更新设备、开发清洁技术、同时寻找稀土的替代资源。中国在开发成熟的稀土供应链方面有自己的战略。美国却没有。”

稀土是化学元素周期表上以镧系为主的总共17种金属元素的总称。特殊的电子结构使稀土元素具有极为丰富的光、电、磁、热特性。近20年里,稀土元素在新材料和高科技领域的应用突飞猛进。

中国的稀土储量居世界第一,经过多年开采后,储量仍占全球总探明储量百分之40强。而开采量更是高居全球总量百分之95以上。

*国际期待分享*

巴克斯认为,作为主权国家,中国有权在不受外部干涉的情况下决定本国资源开采和供应政策。但是,他认为中国应该更好地把握这种政策自主性和全球能源供应相互依赖的平衡。

巴克斯说:“中国对稀土的出口控制是一种短视行为。长期来看,这并不符合中国的利益。国际能源机构本星期刚刚公布,中国已经成为全球最大的能源消费国。简单地说,中国不可能在所有的自然资源领域都实现自给自足。”

中国稀土专家、前包头稀土研究院院长马鹏本星期在接受中国<<光明日报>>采访时表示,稀土在尖端、国防领域的作用很大但用量很小,而发达国家一直在就此进行储备和布局,因此中国很难利用稀土在战略上制约外国。

马鹏认为,中国不出口稀土是不可能的。关键是要对各种元素具体分析,需求量大,资源量小的元素需要格外保护。反之则可以放松一些。

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