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中国时间: 18:39 2016年12月04日星期日

研究:留学使学业表现更优秀


美国大学里的各国留学生

美国大学里的各国留学生

一份最新研究显示,出国留学会使学生学业表现更好。这项发现打破了出国会中断学习、令人分心的观念,让鼓吹国际交流的教育专家兴奋不已。

在2000年,美国乔治亚大学展开一项大规模的研究计划(Georgia Learning Outcomes of Students Studying Abroad Research Initiative)。研究人员记录了乔治亚州35所大学出国留学的学生的学业表现。十年后的今天,他们得出结论说,留学生回国后,他们不仅毕业率比较高,连毕业成绩都比没留学的人高。

计划主任、西肯塔基大学国际项目执行主任沙顿(Richard Sutton)说:“我想这很明显打破了那个迷思。实际上我们看到留学并不会影响毕业。”

乔治亚大学教授鲁宾

乔治亚大学教授鲁宾

*留学生目标明确 有助学习*

计划研究主任、乔治亚大学教授鲁宾(Don Rubin)对此进一步解释说:“事实上,其中一个很有趣的发现是留学生与从来没出国、待在国内学校的学生相比,他们比较不常改变专业领域。所以结论是,留学生其实更专注于自己的主修领域。”

这项计划的对象是三万两千名乔治亚州出国留学的学生。研究人员同时建立一个对照组,包括三万两千名没有留学、但其余条件和实验组相似的学生,根据对学生的问卷调查、学校提供的资料以及个案进行研究。

研究发现,留学生四年毕业率为49.6%,对照组为42.1%。交叉分析种族背景时发现,留学导致成绩提高的效应在弱势学生身上更加明显。出国留学的黑人学生毕业率比对照组的黑人学生高出了31%。

*留学鼓舞成绩较差的学生*

另一方面,留学生的成绩在出国前平均为3.24,回国后为3.30。而对照组在同一时期的成绩,从平均3.03些微增加到3.06。

研究人员同时还发现,留学让成绩变好的效应在原来成绩比较差的人身上尤其明显。

在大学入学考试成绩总分800的学生当中,留学过的人平均成绩为3.21,没有出国的人平均成绩为3.14。但是在大学入学考试成绩总分1600的学生当中,留学过的人平均成绩为3.25,和没有出国的人差不多。

计划研究主任鲁宾认为,留学生会规划生涯,比较了解自己的目标,加上在异地生活的兴奋感,都是他们学习效率高的原因。他说:“一个可能解释是留学是增加学生参与教育的有力工具。”

乔治亚大学目前大约有25%的学生有留学经验。鲁宾指出,这个数字在过去十年间成长极为显著,这有赖于学校有系统地提倡国际交流,并且调整课程和提供奖学金。他说,当留学能算作学分、或系里要求提交留学报告时,也能鼓励学生更专注在学习上。

*异文化学习的成效不见得更好*

然而,这项计划在跨文化学习方面呈现了混合的结果。留学过的学生虽然会比没留学的学生更了解文化脉络和习俗,但在世界地理知识上,留学生的分数并没有比较高。

鲁宾解释,文化学习比较难以测量,其他研究甚至发现留学生的文化敏感度在回国后会下降。他说,留学时势必遭遇文化不同而产生的困惑、挫折,这可能影响学生的学习。鲁宾表示:“这在某方面来说也是一种学习。学生出国留学,他们有时学到要对他们的跨文化能力谦虚一点,他们的自我评价因而能更实际些。”

*大规模的国际交流研究首见*

国际教育领域类似研究在这几年愈来愈多,但规模这么大却属少见,因此这个计划还获得教育部高额奖金补助。

计划主任沙顿指出,结论振奋了国际教育领域的专家,而未来的研究对象应该要拓展到各国留学生。他说:“至于中国学生、印度学生、或者澳洲学生出国留学,情况会怎样,肯定会有大量的比较性的问题。他们的经历或结果是不是跟美国学生不一样呢?”

沙顿还说,收集和分析如此庞大的资料非常困难,他们计划将资料上网,鼓励更多专家一同研究这个课题。

根据国际教育协会的报告,美国留学生在2007年大约有25万人,创下新高纪录。中国是美国第五大留学目的地,一共有1万3千名美国留学生。美国留学生中三分之二是女性,八成是白人。而美国留学生最常念的领域是社会科学。

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