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中国时间: 12:07 2016年12月10日星期六

经济不景气促成美国家庭教会增多


为了应对经济不景气的局面,很多美国基督教会开始转向家庭教会聚会。这些家庭教会以其简单和亲切的风格,吸引了越来越多的基督徒加入进来。

迈克·特拉金斯基是麻萨诸塞州家庭教会“敞开大门”的牧师。3年半前,他放弃了传统教会在教堂的敬拜方式,带领会众在家里举行聚会。

他说:“我们把会众召集起来,我告诉他们,我们打算放弃教堂,而转入家庭。我们采取的作法是,每星期聚会5次,轮换在各个家庭举行。这样谁都不会因为每星期都要负责招待而感到筋疲力尽。在责任和待客方面,让大家始终保持一种新鲜感。”

据特拉金斯基牧师介绍,他的教会目前有50多名会众,分成5个小组。每个月,所有小组还会集合在一起,租用地方教会的场地举行一次联合聚会。

*家庭教会节省开支*

特拉金斯基解释了他们决定组成家庭教会的原因:“一个原因和美国经济状况有关。我看到会众因经济不景气开始离开教会。有些会众失去工作,还有的搬到其它州,导致教会人数减少。会众因为失去工作,在一个固定地点聚会就非常困难。另外,我们还要支付租用场地和水电设施费。”

特拉金斯基牧师认为,在传统教会,牧师在台上讲道时,会众更多处于观望状态,而在家庭教会,由于人数少,每个成员都有机会发挥自己的恩赐,而且这种聚会大大节省了开支。特拉金斯基牧师说,会众的奉献除了支付他本人的薪水外,还用来支持短宣事工。去年夏天,他们积蓄了1万美元,支付了10个人到国外宣教的飞机票。

不过,特拉金斯基牧师也指出,家庭教会强调人人参与的聚会方式不一定适合所有的人。因此,如果有人感到害羞,而且不想让大家知道他的情况,那么,传统教会也许对他更合适。

美国家庭教会运动的创始人之一、执业医生托尼·戴尔指出,实际上,大多数家庭教会没有特定的牧师,因为这是一个由平信徒所领导的运动。

他说:“大多数家庭教会虽然会有领袖人物出现,但是,他们大多不领取薪水,而且人人都有机会参与各项事工。聚会时,大家可以轮流讲道和祷告。因此,虽然自然领袖会显露出来,大家并不期望某人以传统牧者的身份来承担领袖的角色。”

戴尔说,家庭教会的重点不在于聚会本身,而在于活出一个崭新的生活,也就是,一星期7天,每天24小时都把基督放在生活中心。

戴尔说,15年前,在美国很难找到家庭教会,但是,如今,家庭教会已经雨后春笋般涌现出来:“数以百万计的基督徒正在寻找一个更简单的、更个人化的信仰经历。他们和其他基督徒一起聚会,有的在家里,有的在职场上,有的也许在当地星巴克咖啡店里。最新研究表明,美国家庭教会的人数过去15年有可能增加了百分之1000。”

*家庭敬拜非常独立和个人化*

根据专门提供宗教和社会数据的机构“巴马小组”从事的一项研究,大约600万到1200万美国人参加家庭教会。皮尤民调公司去年进行的一项调查发现,百分之9的美国清教徒只参加家庭敬拜活动。

俄亥俄州阿克伦大学政治学教授约翰·格林回顾说,美国家庭教会从1980年代开始增多,到了20世纪初已经发展成一股引人瞩目的宗教力量,这种聚会在福音派基督徒中尤为普遍。

格林说:“似乎有两个主要原因促使越来越多的人被家庭教会所吸引。一个原因是,家庭教会人数比较少,人际关系更亲密,更让人们有一种社区感。另一个原因是,很多人希望追求真实的宗教经历,而对大教会和大教派越来越失去兴趣,在他们看来,这似乎是一种不真实的宗教追求。”

格林教授补充说,虽然很多大教会也有一些小型团契,聚会方式也和家庭教会很相似,但是,它仍旧是在大教会的框架之下运作,而家庭教会则非常独立和个人化,因此不受到外来的干预。格林教授指出,大多数学者预计,家庭教会的趋势仍会继续下去,而无宗派独立教会的增多以及宗教社区的日益多元化,都是这个现象的一部分。

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