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中国时间: 17:40 2016年12月03日星期六

美国中部地区受经济衰退重创


美国11月2号举行了期待已久的中期选举。但是,老百姓最关心的问题似乎不是哪个政党的候选人在联邦、州或地方选举中获胜,而是如何摆脱经济衰退的阴影。爱奥华州牛顿的一些小企业主介绍了他们所面临的经济挑战。

爱奥华州牛顿是一个拥有1万5千多人口的城市。该市曾经以制造业闻名,一度是美国家电巨头美泰公司的总部所在地。美泰公司开设的工厂为牛顿市提供过上千名就业机会。但是,2006年,美泰被惠而浦公司收购,导致170多万平方英尺的工厂厂房被废弃,大批工人失业。

美泰公司的倒闭给和该公司有业务联系的小企业带来沉重打击。牛顿市网络设计和市场公司Art a La Carte的经理辛迪·布鲁纳说,他们曾经和美泰公司保持了20年的客户关系。但是,美泰倒闭后,他们百分之85的生意也付之东流。

布鲁纳说,他们目前的境况非常艰难:“我们虽然接了一些项目,而且和客户也建立了良好的关系。但是,我们没有过去的那种长期客户,只能一个项目一个项目去做。我们必须依靠自己的技术本领,来保持和客户之间的业务关系。但是,那些和我们合作的公司自身也在削减预算,而且没有市场预算。因此,我们的客户群越来越少,要不断通过电话销售寻找新的客户。”

*增加雇员劳动量延长工作时间*

达美乐比萨连锁点的老板斯科特·克里奇说,自从经济衰退以来,他每天工作16个小时,睡眠只有5个半小时,雇员人数也在不断减少。

克里奇说:“我们店生意最兴旺的时候,一度雇了22名员工,现在只剩下7名全职工。过去,我还雇了一些半职工。不过,我在安排工作时尽量满足他们的日程,而不是我的日程。经济不景气后,我学会了让他们满足我的日程,以便我在给他们安排工作时可以多让他们挣些钱,并提高劳动成本的效率。”

Maxim广告公司原来有22名雇员,现在裁减到只剩下10名。公司负责人戴维·迈克尼尔表示,他的公司运作至今整整22个年头了。他从来没有想象会出现今天这样的倒退。

迈克尼尔说:“过去3年,我们经历了非常艰难的时期。我们不得不增加雇员的劳动量,延长他们的工作小时,而且在一段时间内还要减少他们的薪水。对我们来说,每一天都是一个挑战。但是,我们生活在一个伟大的国家,我们拥有很多机会,虽然有时机会难寻,但还是能够找到很多好的机会。”

牛顿市长查兹·艾伦介绍说,受经济衰退的影响,该市失业率大约为百分之8。就连他本人也在今年9月被公司解雇。他所担任的市长职务是一个半职,年薪只有4千美元。

艾伦说,他们正在想方设法吸引外来公司到他们那儿投资:“我们从风力资源着手吸引外来投资。新来到我们市的‘TPI风力叶片制造有限公司’雇用了大约500名工人。建造支撑风轮塔架的‘三一结构塔架厂’雇用了160多人。原美泰公司的一些工程人员自己创建了一家拥有60名雇员的公司。 最近,我们还吸引来了一家保险公司,他们提供了大约150个就业机会。我们正在努力找回失去的工作,但是,还有很长的路要走。”

*衰退根源是房屋市场和信贷问题*

经济学家安德鲁·葛莱德希尔指出,美国中部地区虽然经历了经济衰退,而且衰退的时间有可能较长一些,但是没有其它地区那么严重。

葛莱德希尔说:“我们注意到,导致美国经济严重衰退的主要根源是房屋市场和信贷问题,这更多是西部和东南部地区面临的问题,而中西部和中部其它地区衰退的程度相对轻得多,这是因为他们没有受到房屋市场以及信贷问题的重创。”

葛莱德希尔指出,尽管美国国家经济研究局宣布,2007年开始的经济衰退已在2009年6月结束。但是,很多美国人却感受不到。他认为,这可能和就业市场没有显著回升以及企业缺乏信心有关。

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