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中国时间: 06:50 2016年12月08日星期四

专家热论国会预算纠纷可能使政府关门


联邦通信委员会总部。预算僵局若不打破,不少政府机构就要停业

联邦通信委员会总部。预算僵局若不打破,不少政府机构就要停业

首都华盛顿时下讨论的一个热门话题是联邦政府是否有可能关门。由于国会民主共和两党在本财政年度预算问题上的分歧迟迟得不到解决,引起了人们对克林顿时期政府关门情况有可能重演的担心。

奥巴马总统提出的2011财政年度预算法案提交国会后,由于民主共和两党出现严重分歧而迟迟得不到批准。包括共和党人在内的保守派人士主张大刀阔斧削减政府开支,但是遭到民主党人的反对。由于双方争执不下,而且维持政府运作的临时预算决议3月4号到期,很多人担心联邦政府会象克林顿时期那样再度陷于关门的局面。

1995年,由共和党把持的国会因为与克林顿总统无法就预算问题达成协议,导致联邦政府两度关门,先后长达20多天。当年,除了白宫、国会、国防部等关键部门之外,很多政府机构都受到影响。国家资助的博物馆和公园关门,护照和签证申请被延误,有毒废弃物处理站停止作业,很多政府雇员、合同工以及退伍军迟迟拿不到薪水。

原国会预算委员会分析师斯坦·柯兰德解释了政府一旦关门,哪些部门会受到影响:“政府关门是指几乎所有主要的政府服务部门都将在某种程度上受到影响。但这并不是说政府就会停止支付军队费用,或提供边界巡逻以及保护人民生命财产安全所需的资金。但是,国家公园会停止开放,高速公路的建造,州和地方的教育支出,以及政府合同工的薪水发放等都会停止,雇员们也会被告知暂时不要来上班。”

前犹他州共和党参议员鲍伯·贝内特介绍说,政府关门意味着,国会不批准拨款,政府雇员拿不到薪水而闲置在家,包括水电和设施在内的政府账单无法偿付,法庭系统陷于停顿。贝内特说,虽然这些情况是暂时的,总统和国会最终还是会达成协议,但是,政府关门毕竟不是一件好事。

贝内特说:“1995年的政府关门在政治上不仅对国会造成伤害,也导致共和党人在1996年的大选中失利。克林顿之所以能够当选连任在很大程度上是因为他跟国会对着干。那些希望政府关门的人如果以为这个作法可以挫伤奥巴马,历史证明,这可能会产生相反的结果,使让他看上去比现在更有资格领导这个国家,而且为他2012年总统竞选帮忙。”

原北达科他州民主党参议员拜伦·多根希望本届国会和总统能够避免上次政府关门事件再度发生。

他说:“政府关门在某种程度上会动摇美国人、金融市场以及其他关注美国局势的人的信心。他们认为,成功的民主乃是不同观点的人聚集在一起讨论问题,并达成某种妥协。民主运作的润滑油就是人们认识到,虽然他们的观点不尽相同,甚至对某些问题的看法可能非常强烈,但是,他们可以以善意寻找妥协和中间的解决办法。”

原美国国会预算委员会分析师斯坦·柯兰德认为,政府关门是两党之间政治斗争的结果,而不是因为政府缺乏拨款的能力和意愿。

柯兰德说:“一旦这个情况发生,这并不是因为政府没钱了或无法借钱,或缺乏这方面的资源,而是党派政 治斗争的结果。人们不应该怀疑政府的拨款能力和意愿。这不是问题的关键。问题的关键是,政府关门出于两党的政治斗争,这个斗争最终也会得到解决。但是,有可能需要通过政府关门的办法,才能迫使各方回到谈判桌前进行妥协。”

密苏里大学政治学副教授布莱恩·卡尔法诺赞同上述观点。他认为,政府关门更多是政治冲突的产物,它并不说明政府在经济上运作不下去了。

卡尔法诺说:“有人可能会认为,政府关门意味着联邦政府无力支付债务。情况并非如此。即使政府关门,也是两党政治观点不一致的结果。双方都互相威胁说,如果你们不同意我们提出的建议,最后的结果就是关门,但是,无论从结构上、机构上,还是经济上,都没有理由导致政府关门,或者表明联邦政府和国家已经无法运作下去。”

一些专家对以政府关门要挟对方的战术提出了批评。他们指出,这只能反映出国会议员治国无能,同时让人们感到他们对解决国家财政危机不严肃认真。专家们希望在临时预算决议3月4号到期之前,两党能化解彼此间的分歧,找到解决问题的妥协方案,以避免政府关门的情况再度发生。

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