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中国时间: 07:10 2016年12月05日星期一

美航天计划进站 中国乘虚而出?


美中太空竞争在所难免。图为美国“发现者”号航天飞机今年2月24日在肯尼迪太空中心起飞时

美中太空竞争在所难免。图为美国“发现者”号航天飞机今年2月24日在肯尼迪太空中心起飞时

计划在近期升空的亚特兰蒂斯号航天飞机完成飞行任务后,美国载人航天计划也将处于一段空档时期。而中国这个时候正在稳步地实施着一个个空间计划。一位熟悉中国空间问题的专家看到,美国政府显然非常重视中国航天技术的发展:一方面有意与中国在空间领域进行合作,同时也对中国在空间军事方面的发展感到忧虑。他认为,美国需要与中国在空间发展方面进行对话,也需要敦促中国在空间政策方面增加透明度。

亚特兰蒂斯号航天飞机计划在7月8日发射升空。在完成历时12天的国际空间站之行后,美国的航天飞机计划也将正式终结。

在下一个载人空间计划尚无定论的情况下,美国只能依靠俄罗斯的联盟号飞船将宇航员和物资送往国际空间站。

美国智囊机构传统基金会的中国政策与安全问题专家成斌(Dean Cheng)则注意到,由于考虑到相当长一段时间美国可能过于依赖俄罗斯的载人航天器,出于竞争方面的考虑,有人提出了与中国进行合作的建议。

成斌说,这样的想法将会牵涉多方面的问题,其中包括中国还没有进行过太空对接尝试;而且它也不是国际空间站成员。

但是,这个建议也反映出美国在关注着中国在航天技术方面取得的进展。成斌说,从中国将于今年发射的天宫1号目标飞行器,以及与之对接的神舟8号、9号,和10号无人及载人飞船,到它以嫦娥工程命名的探月计划,可以看出中国的空间技术发展雄心。

他说:“到2020年时,所有的技术要求都将到位,将具备轨道、对接、太空行走,以及探月方面的经验。那样中国将可能考虑进行载人外层空间计划。”

除了载人航天技术,成斌也提及中国在通讯卫星、资源卫星和遥感卫星等领域持续不断的进展,以及在空间军事方面的努力。

成斌认为,奥巴马政府显然看到中国在空间技术方面的进步。这反映在美国新的国家空间政策和国家空间安全战略之中。

他说:“他在这两方面政策中都谈到中国,尽管不一定直接提及中国的名称。这方面的想法是,一方面希望展开合作;另一方面也表现出美国对中国空间军事能力深感忧虑。”

谈到美中在空间方面的合作前景,成斌说美国政府,尤其是美国航空航天局(NASA)表现出与中国在载人航天技术方面的合作意愿“过于雄心勃勃”。

成斌说,美中两国在空间技术的各个层面都没有合作的历史,并且在战略方面也没有过真正的合作;而要在被广泛视作尖端科学的空间技术领域展开合作,注定会失败。

他说:“因为空间对于中国非常重要。空间在美国则有着显著的政治意义。要推进载人空间合作,等于是各方在拿自己的资产下注。这在政治上是非常重要的问题。一旦有任何差池、任何猜疑,以及出现间谍或者技术转让方面的指责,不仅会让合作项目陷入停顿,还会殃及池鱼;造成的强烈疑心则蔓延到其他政治领域。”

他说,即便要谈合作,政府也应该从较低层面开始。

成斌说,美国之所以出现这方面的合作意愿,可能一方面是为了避免与中国发生空间军备竞赛;另一方面,他认为奥巴马政府默认态度是“合作是事物发展的自然规律。”

至于中国,成斌认为它的意愿更为直接,就是希望对美国的军事行动形成制约;因为中国在军事能力方面与美国有着显著差距,因此非常希望能在空间领域赶上美国。

成斌认为,政府制订空间政策,应当具有远见。他建议政府继续支持空间技术研发;在中国问题上,则应当在对话的同时,敦促它增强空间领域的决策透明度。

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