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中国时间: 04:01 2016年12月09日星期五

美天文学家发现绕两个太阳转的行星


美国天文学家说,他们首次发现一颗围绕两颗恒星运行的行星。美国航空航天局星期四介绍了一颗他们命名为开普勒-16b的行星,这颗行星得到这一命名是因为它是通过开普勒望远镜观察到的。开普勒-16b 寒冷又荒凉,不大可能有外星人在那里安家落户。

但是该项目主管博鲁茨基说,这一发现证明科学家不必一门心思在其它星系去寻找像我们的地球那样可能有生命存在的行星。博鲁茨基说,在这次新的发现之前,天文学家只确认了像我们所处的太阳系那样只环绕一颗恒星运行的行星系统的存在。但是他说,在我们所处的银河系中,多数恒星并不是孤身只影,它们多半都配对组成双体系统。

博鲁茨基说,科学家长期以来从理论上推测他们将会发现某些行星会围绕一对恒星的轨道运行,但是开普勒-16b是科学家首次能证实这一理论。开普勒-16b距离地球200光年,它围绕两颗恒星运行,而这两颗恒星也彼此围绕着对方运行。

从地球观察,这两颗星辰看来相互遮蔽,换言之,从我们地球上的角度观察,由于这两颗恒星彼此阻挡,整个星系就显得晦暗。但是科学家注意到,有时即使这两颗恒星并不前后排列,这个星系也会显得星光暗淡,这显示有第三者在起作用。由于这种额外的晦暗期的间隔没有规律,科学家能够显示每当第三颗天体经过时这两颗恒星都处在不同位置,这表明这第三颗天体不是只围绕其中一颗恒星运行,而是绕着这两颗恒星运行。

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