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中国时间: 23:03 2016年12月10日星期六

美国热点:超级委员会无法解决“超级问题”?


超级委员会成员,民主党参议员克里 ( 资料照片)

超级委员会成员,民主党参议员克里 ( 资料照片)

星期一,美国各大媒体的头条新闻都在宣告同一个消息:“超级委员会面临失败”。各方预计,超级委员会将在今天正式宣布无法在最后期限前达成削减1.2万亿美元联邦赤字的协议。

尽管达成协议的最后期限是星期三,但是由于协议必须预留48个小时让国会投票,因此超级委员会达成协议的实际期限是星期一晚上12点。

*两党互相指责*

今年7月的国债上限危机期间,民主共和两党和白宫一直磋商到最后期限前几个小时才达成协议。但是这一次,超级委员会的两党成员都似乎提前放弃了达成协议的努力,转而展开舆论大战,为自己的政党开脱责任,指责对方没有诚意。

星期天,好几位超级委员会出现在各大电视网的政论节目上。亚历桑那州共和党参议员凯尔在全国广播公司的电视节目上表示,民主党在协商过程中老调重弹,希望增税,希望通过奥巴马总统的就业法案,不愿讨论福利制度改革。但是麻萨诸塞州民主党参议员克里则表示,民主党做出了巨大而艰难的让步,但是共和党却没有报以具有实质意义的退让。

一个多星期前,共和党方面提出原意增税三千亿美元,但条件是让布什时代的临时减税措施转为永久性法案。当时一些分析人士认为两党接近于达成协议。但是民主党拒绝接受共和党的提议,他们的方案要求将增税一万亿美元以上。

*各方关注金融市场的反应*

今年7月在两党就国债上限陷入僵局期间,道琼斯工业指数下跌了将近两千点。尽管当时的欧洲债务危机也是原因之一,但国债问题是最为重要的因素。随后标准普尔将美国国债降级,也对金融市场造成冲击。

分析人士预测,这次超级委员会未能达成协议可能再次加强这样的印象,那就是美国政府的治理缺乏有效性,美国的政策也缺乏稳定性。这种印象可能在全球投资者中引发新一轮担忧。这些分析人士还担心,由于两党不能达成共识,延长失业救济的可能性有所降低,增加基础设施投资、推出新的刺激经济计划、以及进一步减税的可能性更是微乎其微。再加上欧洲的债务危机进一步扩大,美国很可能再度陷入经济衰退。

但是也有分析人士认为,超级委员会的失败不会对
金融市场造成长久的影响。从7月份的国债危机以来,金融市场的波动就已经反映了对美国政府运作的不信任。对许多投资者来说,削减1.2万亿美元赤字的目标是一样的,不管这个削减是通过国会协议达成,还是通过自动削减机制达成,这中间的区别并不重要。

*自动削减机制将于2013年启动*

根据协议,如果超级委员会不能达成协议,那么从2013年开始,联邦政府各项开支削减将自动启动,其中受到最大冲击的将是美国国防开支和各项福利计划。

不过考虑到美国国会的拨款程序,所谓全面削减开支并不意味着各项开支遭到同样程度的削减。预计议员们将动用各项机制来为自己支持的计划或者利益团体争取拨款,减少削减幅度。再加上2012年是选举年,两党成员为了争取选民支持,争取拨款的连番恶斗在所难免。

*福利开支和国防开支:两个大头*

如果自动削减机制全面启动,受到最大影响的两类开支,一是社会安全保障和医疗保健等福利开支,一是国防开支。

福利开支被认为是美国赤字不断上升的最重要原因。根据美国国会预算办公室的预测,从2005年到2035年,福利开支占美国GDP的比例将上升将近一倍。但是由于福利开支涉及面广,公开而积极地推动削减这类开支需要很大的勇气。许多媒体都注意到,在这次超级委员会的磋商过程中,奥巴马总统几乎完全采取撒手不管的态度,这是因为平衡预算和保持福利项目尽管都得到很多民意支持,但从根本上讲是相互矛盾和冲突的。奥巴马坚决站在任何一边都可能对他2012年的竞选前景有所不利。

国防开支是美国财政赤字的另一个大头。如果把战争开支算在内,美国国防部的开支在过去十年上升了百分之70以上。即使抛开战争开支,国防部预算也上升了将近百分之40。分析人士认为,减少国防开支的关键在于削减军人待遇。过去多年来,为了支持伊拉克和阿富汗战争,国会连续每年都提高军人工资、退休金和医疗福利。过去十年来,尽管军队人数保持稳定,但五角大楼在每个军人上的开支增加了将近百分之50。

另一个削减国防开支的可能性是减少军备开支。但军事分析人士普遍认为,一旦削减这项开支,美国将失去研发高端新型武器的优势,因为这些研发项目无法吸引普通商业市场的投资,而必须仰赖政府的支持。

*削减赤字的下一个机会在哪里?*

超级委员会成员,德克萨斯州共和党参议员亨萨林表示,超级委员会错失了一个解决联邦赤字问题的机会。他说,美国不能再错过下一次机会了。

但是,真正的机会在哪里?正如一些分析人士所说,无法达成协议的关键在于,出于意识形态、政治利益等因素,两党都没有真正削减的诚意。除非政客们想政治自杀,他们就不会提出任何具体可行的削减计划。在这样的情况下,解决问题之道在哪里?美国人只好手抚胸口说:“天助美国!”

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