无障碍链接

中国时间: 11:35 2016年12月06日星期二

美国热点:联邦议员中富豪有几多?


美国国会首富加州众议员艾萨

美国国会首富加州众议员艾萨

“超级委员会”的民主共和两党议员在几个月的持续努力之后于星期一宣布,无法就削减联邦赤字达成协议,让国会大失脸面。许多美国民众再度指责国会两党“脱离现实”(out of touch)、“不顾民意”,将政党利益置于国家利益之上。

纵观美国历史,美国民众一贯认为华盛顿政客高高在上,远离现实。但近年来这种印象大大加强了。最近几个月蔓延美国许多城市的占领华尔街动就指责美国政治体制保护百分之1超级富豪的利益,剥夺百分之99普通民众的利益,尤其是经济利益。“我们是百分之99”成为占领华尔街运动的标志性口号。这个口号将美国百分之99的普通人口和百分之1最富裕的人口对立起来,被认为概括了美国“阶级斗争”(class warfare)的本质。

今天我们就来看看,美国国会有多少成员是属于富豪阶层的“百分之1”,又有多少是属于普通民众的百分之99?另外,国会议员的身家和他们的政治立场和政治地位有无关系?

*国会议员每年申报财产状况*

根据美国法律,国会议员、他们的配偶及子女都必须每年公布其资产和负债情况,两者之差就是其净资产。不过他们在申报时不用申报其住宅、汽车和收藏等不创造收入的资产,所以国会议员们的实际资产往往比公布的统计数字更高。另外,他们在申报时不是申报具体数字,而是申报数字范围。因此公布的财产数字都是根据可能范围的最高和最低数字得到的平均值。

*百分之11的国会议员是超级富豪*

“今日美国报”和美国“响应民声政治中心”最近对国会成员2010年的财产申报进行分析之后发现,国会有250名议员的净资产超过百万美元。另外,大约57人,也就是大约百分之11的议员,净资产高达九百万以上,属于美国财产最多的百分之1人口。这些“百分之1超级富豪”在众议院中有35人,其中24人为共和党,10人民主党;在参议院中有23人,11人共和党,12人民主党。

根据这项分析,国会议员的净资产中数为八十九万一千多美元,也就是说,一半议员的资产高于这个数目,另外一半低于这个数目。这一数目相当于普通美国家庭净资产的九倍。

就整个国会而言,最富有的两名议员都是众议员,他们是加州的共和党议员艾萨(净资产四亿四千多万美元)和德州的共和党议员麦考尔(三亿八千多万美元)。

由于民主党往往更倾向于保护低收入者的福利政策,一些人可能认为国会中的民主党比共和党收入要低。但事实并不完全如此。例如,在参议院中,民主党议员的净资产中数为二百六十九万美元,而共和党议员的净资产中数略低,为二百四十九三万美元。参议院中最富有的议员是麻萨诸塞州的克里参议员(净资产两亿三千多万美元)和维吉尼亚州的沃纳参议员(净资产一亿九千多万美元),两人都是民主党人。

*国会议员远离民间疾苦?*

上述统计公布之后,不少网民纷纷发表评论。许多人认为,在许多普通民众遭受经济疲软的打击之际,绝大多数国会议员的财产足以保护他们平安度过艰难时期,难怪他们脱离现实,不能体会民间疾苦。

不过“今日美国报”引用布鲁金斯学会经济学家赫斯的话说,国会成员的财产分布情况在一定程度上反映了美国中产阶级的状况。他说,国会中大多数的百万富翁都是靠自己起家的。这种白手起家致富的道路是美国精神的一部分,也是美国人所敬佩的。

尽管大多数媒体报导都把焦点放在富有的国会成员上,但实际上收入平平,甚至负债累累的国会议员也大有人在。例如,密西根州的民主党参议员斯塔贝诺负债一万五千到五万美元;佛罗里达民主党议员海斯廷斯被认为是最穷的议员,其负债高达两百多万到七百多万美元。

*国会议员投资情况受关注*

在讨论国会议员的财富时,一些民众最关心的问题是:国会议员在工作中了解大量不公开的经济信息,这些信息是否使得他们在投资方面比普通投资者更占优势,从而能够更快地致富?

在这方面,不同研究显示了不同结果。乔治亚州立大学的一项研究比较了九十年代后期美国参议员与普通投资者的投资回报,结果发现,参议员的平均投资回报比普通投资人高了百分之12。但是伦敦经济学院的另一项研究则显示,国会成员的股票投资回报低于同类指数基金的回报。

那么国会议员到底有没有在投资过程中受益于内部经济信息呢?谁也没有办法了解到全面的情况。实际上,即使他们这样做了,美国现行法律也没有禁止这种行为。

为了堵住这个漏洞,一些国会成员目前正积极推动所谓“股票法案* (Stock Act),禁止国会议员及其工作人员利用不公开信息进行股票投资,并要求他们在90天之内申报所有超过一千美元的股票买卖交易。分析人士认为,该法案将在一定程度堵住国会议员利用工作之便进行投资的渠道。

XS
SM
MD
LG