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中国时间: 09:17 2016年12月06日星期二

美国热点:贫富悬殊 两大党派新焦点


(星期三)呼吁国会通过工资税减税延长法案

(星期三)呼吁国会通过工资税减税延长法案

12月1日(星期四),美国参议院没有通过白宫支持的工资税减税延长法案,使民主、共和两党有关是否为富人加税以帮助普通民众的争论更形激烈。

为了刺激经济,白宫和国会早些时候将受薪民众的工资税从百分之6.2降低到百分之4.2,为每个普通家庭每年省下大约一千美元的税金。但是该措施将于12月31号到期。为此民主党和白宫提出在2012年延长工资税优惠,同时向年收入一百万以上的家庭额外征收百分之3.25的所得税来弥补税收缺口。

在星期四的投票中,该提案的投票结果为51票赞成,49票反对,没有得到通过所需的60票。为此奥巴马总统指责共和党宁愿向一亿六千万勤劳的美国民众加税,也不愿让极少数的富翁承担应有的责任。共和党则指责民主党的增税方案会抑制创造就业机会的投资。

*贫富悬殊--两党政治新焦点*

过去几年,美国政治的主题集中在削减政府开支,刺激经济,以及管制金融行业等。但是最近几个月,随着占领华尔街运动的蔓延和白宫越来越高调地提倡向富人增税,美国政治讨论的重心开始转向贫富差距问题。

美国最富有的百分之一人口和其余百分之九十九人口的贫富差距过去三十年一直在扩大。但是在经济疲软,失业高涨的今天,这种差距显得格外刺目。根据民调,百分之六十以上的美国人认为,政府政策使富人受惠更多,也赞成向富人增税。

这个月,国会的两大议题一是是否通过向富人加税来延长工资税优惠,一是是否延长已经多次延长的失业救济。有关这两个议题争论都在一个更大的框架下进行,那就是:减少贫富悬殊是不是政府的责任?

*民主党:让富人承担更多责任*

对奥巴马总统和许多民主党来说,这个问题的答案是显而易见的。奥巴马上任以来一直推动的一个主要议题就是取消布什时代有利于富人的减税措施。他希望把美国高收入者的税率提高,同时将鼓励投资的资本增值税和红利税都恢复到布什以前的水平,让富裕阶层“承担应有的责任”。布什当年推出这些减税措施的目的是刺激投资。直到今天,好几位共和党总统候选人,包括金里奇、凯恩和佩里,还主张完全取消资本增值税和红利税。

除了增税之外,民主党还试图从健保、教育和金融体制改革等几方面来减少贫富差距。民主党认为,健保制度是美国社会一个巨大问题,因为许多家庭的贫困根源来自健保开支。另外,他们还相信教育机会不均等是造成经济不平等的一个重要原因,因为好的教育意味着更多的机会,而高收入者家庭往往能够接受更好的教育。为此,改善教育体制,尤其是低收入地区的学校质量,是民主党素来追求的目标。

最后,许多民主党人相信,改革和管制金融市场是减少贫富差距的必要手段之一。他们认为,金融体制的漏洞为金融大鳄操纵市场创造了条件,导致金融市场动荡不安。在投机者大发其财的同时,许多普通投资者却深受受害。更严重的是,金融动荡造成的金融危机还拖垮经济,造成失业高涨、经济疲软等长期症状,严重打击低收入阶层。

*共和党:“劫富济贫”扼杀社会活力*

按理说,民主党的上述理念应该得到绝大多数美国人的支持。但事实并非这样简单。尽管大多数美国民众认为国家政策向富人倾斜,也支持为最富有的家庭增税,但同时大多数美国人人也认为,不断上升的财政开支是政府急需解决的问题。他们还主张削减政府规模,减少政府对经济的管制和干预。有的人甚至反对一切增税措施。共和党迎合的就是后者的立场。

许多共和党认为,机会均等而不是财富均等,才是美国最重要的特色。美国的创建者在建国之初并不关注财富的均衡,而是法制的健全和个人权利的保护。他们通过独立宣言和宪法确立的原则确保人人拥有平等的权利,包括致富的权利。许多共和党人认为,美国的富有阶层绝大多数是通过白手起家辛勤创业创造了财富,而且对社会有重大贡献。现在他们被当成美国政治经济问题的替罪羊,是社会非理性情绪的体现。

共和党声称,他们认同民主党的目标,那就是让整个社会都受益于经济的发展和财富的增长。关键在于,是否应该通过政府政策来达到这个目标?“劫富济贫”的政策是否会适得其反,阻挠经济发展和扼杀经济活力?他们担心,以企业主和工商界人士为目标的高税收政策将截断美国经济动力的源泉,迫使企业移往海外,进一步减少就业机会和政府税收。一些保守派经济学家引用过去的经济数据显示,当个人所得税和资本税最高的时候,政府来自最富有阶层的税收总量反而下降。他们指出,经济疲软已经使美国的富有阶层人数大大缩水,再向他们增税将进一步打击脆弱的经济复苏。

传统上,反对大政府和高福利一直是共和党理念的重要组成部分。许多共和党人和经济自由派认为,政府的权力,尤其是干预经济的权力,应该受到限制。因为政府权力扩大会导致浪费、腐败和低效;高福利则会加重社会负担,培养依赖福利、甚至钻空子滥用福利的群体。

在星期四的投票中反对延长工资税优惠的共和党参议员科克就表示,白宫的提案再次反映了“只顾现在,不管今后”的思维方式。他说,华盛顿政客一味以增加开支来解决问题,迎合民众,但是从长期看却使赤字问题更为恶化,从而伤害美国的经济实力。

那么,共和党解决贫富悬殊的方案是什么呢?持共和党观点的经济学家罗杰斯在接受美国公共广播电台的采访时表示,减少政府对经济的干预,让市场竞争刺激企业的活力才是正道。他说:“把财富从少数人手中夺过来平均分配给多数人不是答案。古巴试了,前苏联试了,结果如何呢?通过市场的力量,竞争的力量,让经济这张大饼变得更大,让每个人都得到更多饼,这才是答案。”

*选举年贫富悬殊将成热点*

分析人士预计,随着选举年2012年的到来,民主共和两党在贫富差距问题上的争论将更为激烈。共和党的挑战是在经济疲软和民众普遍不满的情况下,避免造成“站在富人一边”和对低收入阶层缺乏同情的刻板印象,同时维护他们反对政府干预和高税收的理念;而民主党则必须在推动向富人增税的同时,让其受害者如华尔街巨头和工商界人士继续为其提供竞选捐款。显然,两党都面临着巨大的挑战。

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