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中国时间: 23:26 2016年12月09日星期五

圣杯双子太空船将分别进入月球轨道




一对太空舱将先后于除夕夜及新年当天,进入月球轨道。这个太空研究项目耗资近五亿美元,目的是使科学家们进一步了解月球重力场以及内部结构。

美国国家航空航天管理局,简称宇航局在一部动画中显示这一对定名为太空“圣杯双子太空船”的探测器,今年九月间朝向月球发射的情况。圣杯一词,是由“重力回溯及内部结构实验室”英语简称字母拼成的。

这两艘太空船利用太阳能作为动力,在经过三个多月的航程后,进入月球轨道。他们一先一后,沿着同一轨道,朝向月球飞行。

宇航局科学任务管理处的威勒,在这对太空船发射成功之前,向记者解释这次“圣杯”任务的目标。

他说:“简单的说,圣杯计划就是前往月球中心的一项旅程。它将探测月球内部,并且将对月球重力场进行比以往精密一百至一千倍的勘察。”

这两枚探月人造卫星,分别为“圣杯一号”和“圣杯二号”,它们将前后紧随,相距大约两百公里,环绕月球飞行。两者之间的距离由无线电讯号控制。

威勒说:“当第一枚卫星经过较高质量或较高引力区域时,它会稍微加快速度,使两者之间的距离加大。可是等到第二枚卫星也经过同一区域时,它的速度也加快了,于是两者的距离又拉近了。”

**绘制月球重力场地图了解岩石星球形成过程**

太空船将以这种串连的方式,对月球重力场进行三个月的勘验,宇航局的专家们预期,圣杯将能够绘制出迄今最为精确的月球引力地图。

然后,科学家们将把月球表面的地形地图和引力地图作一个比较。

他们解释说,由于月球表面的地貌不同,引力也会不同。他们预期,月球表面的坑洞和山脉会发出不同的引力讯号。如果情况并不如此,那就表示月球内部有异。

宇航局说,圣杯任务获得的内部情况,将协助他们了解地球等星球的形成过程。引力地图也将成为未来月球飞行器的重要导航工具。

圣杯双子船将分别于新年除夕和元旦,开始环绕月球轨道飞行。

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