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中国时间: 02:14 2016年12月09日星期五

餐馆老板开书店 众邻里集资出力


厄普舍街角书店店主保罗·鲁珀特在他的餐厅分享投身文化产业的理念

厄普舍街角书店店主保罗·鲁珀特在他的餐厅分享投身文化产业的理念

位于首都华盛顿市西北区的厄普舍街角书店(Upshur Street Books),除了卖书之外,时常举办各种新奇有趣的活动。店主保罗·鲁珀特(Paul Ruppert)以开餐厅起家,抱持着回馈社区的心情,将这间书店打造成邻里间的文化交流中心。

总统一家来买书

感恩节过后“小企业星期六”奥巴马总统带着两个女儿在厄普舍书店与经理安娜·索恩交谈。(2015年11月28日)

感恩节过后“小企业星期六”奥巴马总统带着两个女儿在厄普舍书店与经理安娜·索恩交谈。(2015年11月28日)

这间位于华盛顿的独立书店,不时举办各种别出心裁的活动,例如儿童欢唱会、纸杯蛋糕试吃会,甚至是瑜珈课。美国总统奥巴马也是他的座上宾,他在感恩节过后的“小企业星期六”带着两个女儿到店里购买了包括《小屁孩日记8(Diary of a Wimpy Kid: Hard Luck, Book 8)》1在内的九本书。

厄普舍街角书店以书店所在地命名。店主保罗·鲁珀特对美国之音说,多元化的活动,是吸引人群走进书店的好方法。他说:“我们一周举办三到四项活动,像是给小朋友参加的欢唱会。举办活动可以吸引人潮,只要能让他们走进书店,他们往往会买本书走。这些活动帮我们增加了许多顾客,而且是个宣传书店的好方法。”

48岁的鲁珀特是个土生土长的华盛顿居民。从宾夕法尼亚大学历史系毕业后,热爱美食与烹饪的他,决定回到华盛顿开餐厅。

尽管身兼店主与厨师二职,鲁珀特不忘在空闲时间看书。餐厅开业三年后,他决定攻读爱尔兰文学硕士学位。

研究生期间,他在书店结识了一名美丽的女子。二十年后,他们合开了这间厄普舍书店,而那个人正是他的太太。现在,厄普舍书店是他们四个孩子的乐园。

独树一格的经营理念

厄普舍书店在2014年,通过网络融资平台Kickstarter募集了25,000美元展店经费,其中大部分从邻里间募得。鲁珀特说:“这个网站在两方面帮了我们大忙。一个是我们成功募到款了,另一个是向社区宣传了这间书店的理念。甚至让全世界知道,这条路上将有间与众不同的书店开幕。”

在开书店之前,鲁珀特已经在同一条路上开了餐厅和酒吧。他选在这里开书店的原因,正是为了让这三家店相辅相成。他说:“来我的酒吧喝一杯的人,常会顺道逛逛隔壁的书店。或者,他们来书店看书,之后到我的餐厅用晚餐。我的这三家店,可说是鱼帮水,水帮鱼。”

对鲁珀特来说,书店的营运打平即可。他希望将书店打造成社区里的文化中心,提供居民一个自在交流的空间。鲁珀特说:“就算顾客进来只看书但不买书,也没有关系。我们虽然卖书,但也提供空间让顾客聚在一起交换想法。”他表示,就算有天书店亏损,他也会咬牙撑着,决不放弃理念。

书店经理安娜·索恩在厄普舍街角书店工作。(美国之音许湘筠拍摄)

书店经理安娜·索恩在厄普舍街角书店工作。(美国之音许湘筠拍摄)

书店经理安娜·索恩(Anna Thorn)曾在某知名书店工作四年。身为社区居民的她,来这间书店主要是想为社区做点什么。她策划并参加每一项书店举办的活动。索恩说:“我想我们很幸运,因为大部分的社区居民都知道,如果想继续享有书店提供的资源,和参加我们的活动,那就必须以行动来支持书店的营运。”

社交媒体在书店的活动推广上功不可没。厄普舍书店积极经营脸书、推特、Instagram专页,并得到粉丝的热烈回响。书店时常参考粉丝的意见来设计活动。

无惧电子书 走出自己路

尽管电子书的崛起带来威胁,鲁珀特认为印刷产业仍有它的市场,书店第一年的营运成果也让人满意。鲁珀特说:“电子书让开书店充满了挑战性。但我认为,人们依旧需要实体的书。很多人喜欢手里实实在在捧着一本书的感觉。”

厄普舍书店里的每一本书,都是由店员亲手挑选。索恩认为独立书店不只是卖书的地方,购书这件事有更多的附加价值。索恩表示:“在我们的书店,你可以从店员身上得到许多精选书籍推荐,也能享受这个艺文空间,更能在活动中与作家交流。主流书店只卖书,但大家都知道上亚马逊买更便宜。必须有个原因吸引读者来书店买书,好比我们提供了读者与社区和书籍之间的链接。”

厄普舍书店开幕刚满一周年,鲁珀特和索恩为书店办了场生日派对,邀请社区居民共襄盛举。活动参加者埃里克就住在三个街区之外,他是书店的忠实顾客,特别欣赏厄普舍书店的独树一格。只要有空,他决不会错过书店举办的活动。埃里克说:“这间书店的员工非常重视社区居民的声音,而且他们很专业,言之有物。厄普舍书店的员工在乎你买的书,也在乎每一位顾客。”

店主鲁珀特形容过去一年是成功的一年。他计划在未来举办更多有趣的活动,并将活动范围扩大到书店和社区外,举办大型阅读派对是他的目标之一。

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