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中国时间: 08:35 2016年12月04日星期日

如何克隆猛犸:“去灭绝化”技术引争议


一个国际科学家小组排列出了猛犸象的完整基因组合,以瑞典斯德哥尔摩自然历史博物馆为首的这项研究,为克隆4000年前地球上巨大食草动物跨出了第一步。这项科研将让灭绝的猛犸复生。

加州大学生态学副教授贝丝·夏皮罗正在加拿大育空地区一座矿区寻找远古动物化石。

她说:“非常酷,我们刚刚在这里找到了1,2,3块猛犸的骨头,我听到很大的水声,那就意味着有一个洞打通了。水来了,我们最好快离开。”

夏皮罗是加州大学生态学副教授,她在她撰写的如何克隆猛犸一书中,设想让大象的远古近亲猛犸复生,但这是一种复杂的过程,和1990年代中克隆绵羊多利不一样,那种方法不适合猛犸。

夏皮罗说:“我们没有猛犸的活细胞,所以无法克隆灭绝的物种。”

可是基因组合提供了另外一种渠道,夏皮罗说,通过鉴定猛犸和它的近亲亚洲大象基因的不同,研究人员为重组基因创建了平台。

她说:“从本质上讲,重组基因技术将换掉大象基因中的一部分,保留我们所知的猛犸关键基因,让它看上去像猛犸,行为像猛犸。”

不过,纽约美国自然历史博物馆馆长罗斯·麦克菲质疑说,为什么要这样做呢?

他说:“如果这种动物几千,甚至几万年前就灭绝了,本身已经没有更多的生态作用了,那么为什么还要让它们复活,把它们放在一个跟它们完全没有关系的环境中呢?”

夏皮罗回答说,去灭绝的作用不是让过去复活,而是保护今天受威胁和濒危物种。

她说:“如果我们可以恢复一种动物,或者恢复某些特征,创造一种动物,那么我们就可以挽救现有生物,或者重建和重振现有生态系统。”

麦克菲不赞成这种看法。
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他说: “我认为,未来唯一办法和通过讨论,让大家意识到问题所在,希望最终找到政治和经济解决途径。”

夏皮罗欢迎进行讨论,特别是在采用“去灭绝”(de-extinction)技术之前。她说,鉴于现有技术、道德观念和生态等方面的挑战,近期内不会使用这种技术。

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