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中国时间: 06:37 2016年12月04日星期日

认识美国国会(27):爱尔兰之友


奥巴马总统

奥巴马总统

3月17日是圣帕特里克节。美国国会也有一个开始于80年代的年度传统活动,庆祝这个爱尔兰裔的节日。

星期二(3月15日),奥巴马总统、国会众议院议长保罗·瑞安和爱尔兰总理肯尼都打上了绿色领带参加国会的年度爱尔兰之友午餐会。

奥巴马总统借此机会呼吁美国人要互相善待:”这关系到我们的美国品牌。我们是谁?全世界的人如何看待我们?我们能吸引全世界的人才到美国是有原因的,美国具有特殊地位也是有原因的,因为我们有创造力,有活力、多元、包容、开放。”

爱尔兰总理肯尼强调了爱尔兰和美国的友谊特别是两国投资贸易增长:“现在爱尔兰公司在美国50个州雇佣10万人,而一个半世纪以前爱尔兰来到美国挣了钱寄回去养活家人,现在我们也在为推动美国经济和世界经济做出贡献。”

美国国会的爱尔兰之友成立于1981年,由已故参议员泰德·肯尼迪等具有爱尔兰人血统的国会议员发起,目的是和平解决北爱尔兰问题。而在该党团成立之前,“国会爱尔兰之友”的说法最早是1920年出现在《纽约时报》中。

现任国会众议院议长保罗·瑞安对自己的爱尔兰血统非常自豪,也讲了很多爱尔兰笑话。

他说爱尔兰经济去年增长了7%,于是他问爱尔兰总理肯尼:“你们有什么秘密?降低税收还是更好的政策。他说,不是,是因为健力士啤酒好喝。是真的,在爱尔兰喝的健力士啤酒的确比别的地方好。”

每年3月,爱尔兰总理都会为圣帕特里克节而访问美国。早晨,白宫会举行具有爱尔兰特色的仪式。中午在国会举行由国会众议长主持有美国总统、副总统和爱尔兰总理以及其他官员出席的爱尔兰之友午餐会。晚上在白宫举行圣帕特里克节招待会。

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