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中国时间: 06:04 2016年12月04日星期日

科研人员帮助大象离开肯尼亚农田


在肯尼亚,大象踩踏庄稼一直是人类与野生动物冲突的一个主要原因。因此,为减轻这一问题,研究大象的工作人员就在东察沃国家公园附近设置了蜂巢栅栏,利用大象躲避蜜蜂的天然习性让它们远离农田。在本月的“巨人俱乐部峰会”召开前夕,美国之音记者走访了该地区。这次峰会在肯尼亚山举行,将有各界名流出席,目的是找到应对非法狩猎的方案。非法狩猎是大象的头号威胁。

它们是陆地上最大的哺乳动物,体重可达到6吨,身长可达7.5米。

尽管体型庞大,非洲象最大的威胁却是人类。每年,有数以万计的非洲象被猎杀,目的是获得象牙。

研究人员露西·金是动物保护组织“保护大象”人象共生项目的负责人。她说,非法狩猎使整个非洲的大象遭受毁灭性打击。但人与野生动物的冲突是另外一个主要问题。当大象践踏农作物,不仅农民会蒙受经济损失,大象也可能会受到伤害。而且,随着人口数量的增加,其它问题也会随之而来。

露西·金说: “非洲的人口数量大幅增加,大象和其它大型动物的生活空间大幅减少。走廊被切断,基础设施项目随之而来。因此,我认为大象面临的下一个挑战是与人的冲突。农民与大象之间的相互影响是我们的工作重点。我们觉得,我们可以做一些事情。”

她也是这么做的。她发现,当大象听到这个声音的时候,它们会作出这种反应。

大象与蜜蜂项目就应运而生了。

金和她的小组在肯尼亚的东察沃国家公园附近工作。他们帮助22个农民建造并维护蜂巢栅栏。根据土地面积大小,这些栅栏由10到21个蜂巢组成。蜂巢被拴在农作物周围,以阻止大象侵袭作物。

小组密切监视每个农户的蜂巢,对每家的蜂巢做记录,并与农民合作,发现大象在当地的活动。

当地农民穆万格姆2012年安装了蜂巢栅栏。她认为,栅栏起了作用。

她说:“非常有效,因为如果大象进来看到栅栏,它们会停下来,不会进入农田,然后扭头走掉。”

露西·金表示,蜂巢栅栏的成功率大约有80%。但蜂巢栅栏不仅可以驱赶大象,而且蜂蜜也能给农民带来额外收入。对于平均年收入300美元、也就是每天收入不足一美元的农民来说,增收30-50%意义重大。

研究中心协调员马修·鲁道夫说,最大的问题是如何能跟上消费者对蜂蜜的需求。他和其他工作人员在该中心负责蜂蜜的加工。他说:“刚装到瓶子里就被买走了。”

这意味对农民和大象都有一个美好的未来。

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