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中国时间: 18:22 2016年12月11日星期日

听众信箱:美国人圣诞节不说“圣诞快乐”?


竖立国会圣诞树

竖立国会圣诞树

西安的李先生问:听说美国人过圣诞节时,经常故意不说“圣诞快乐”,而只说“节日愉快”,有这么回事吗?这是为什么呢?

假日季节到了,“圣诞快乐”的祝贺声伴随着圣诞音乐不绝于耳。但是,一些人士和机构在正式场合刻意避免使用“圣诞快乐”的祝福,这种现象也确实普遍存在。在原本充满喜庆祥和与乐善好施的假日季节,“圣诞”争议甚至法律纠纷也成了每年惯有的节日插曲。

*世俗节日与宗教主题*

圣诞节(Christmas Day)在美国是联邦法定假日,也是一个举国同庆的日子,不过它毕竟有其宗教渊源,与基督徒庆祝耶稣基督诞生有关联。美国是多元社会,一些信仰其它宗教比如犹太教的人士,并不过圣诞节,而一些特别留心政教分离原则的组织和个人,随时在用警惕的目光盯着各级政府。一旦他们觉察出政府组织的节日活动带有宗教性质或者公共场地上摆设了宗教象征,很可能会提出抗议甚至向法庭递状子。

为了兼容并蓄和避免争议,而且经过法庭包括最高法院的一些判决之后,美国各地公共设施以及一些民间商号和主管人员,在发表祝贺的时候,往往用更为泛泛的“节日愉快”(Happy Holidays)来取代“圣诞快乐”(Merry Christmas)。一些办公室的“圣诞联欢会”,成了“节日联欢会”。一些带有基督教色彩的节日装饰,比如耶稣诞生像,从公共场所消失了,或者,在有的地方,耶稣诞生像和犹太教的七烛台等其它宗教象征赫然并立,以示政府并不偏袒任何一种宗教。

为了尊重不过圣诞节的家庭,也为了避免政教不分的嫌疑,美国各地公立学校纷纷取消了圣诞歌曲合唱传统活动。有些学校把唱歌活动更名为“冬季演唱会”,歌曲也做了筛选。2009年11月,费城的美国联邦第三巡回上诉法庭维持了新泽西州某公立学区不许唱宗教歌曲的禁令。

*世俗派和宗教人士各执己见*

这段期间里,有犹太人的光明节(Hanukkah)、非洲裔美国人的宽扎节(kwanzaa),还有阳历新年,都可以算做节日。所以,用“节日愉快”取代“圣诞快乐”,似乎可以皆大欢喜。

然而皆大欢喜又谈何容易。反对基督教或者不余遗力推动政教分离的人士满意了,一些基督教保守人士却不高兴了。他们可能会把拒纳耶稣诞生像的某地政府告上法庭,或者号召抵制他们认为刻意回避和淡化“圣诞”的商店。哪个政府有关圣诞节的指示明文排斥宗教了,哪家商店在节日促销广告中不提“圣诞”了,都会记入保守人士的黑名单。双方人士在圣诞佳节期间都格外敏感。

*圣诞树?节日树?*

第一夫人和女儿接收白宫圣诞树

第一夫人和女儿接收白宫圣诞树

11月27日,第一夫人米歇尔.奥巴马带着两个女儿在白宫接受了西维吉尼亚州的森德贝克夫妇驾马车送来的一株花旗松。这棵树摆入白宫里面,成为今年的“白宫圣诞树”(White House Christmas Tree)。

12月3日夜晚,奥巴马总统点亮白宫外面的一株大树。这是“国家圣诞树”(National Christmas Tree),每年假日季节都由总统亲自点亮。

还没有进入12月的时候,网上就有传言说,奥巴马要取缔“圣诞树”,这两棵“国家级”的圣诞树将会更名为“节日树”(Holiday Tree)。有人于是卯着劲准备抗议,但是很快这种担心就烟消云散了。白宫的官方说法就是“圣诞树”,不是“节日树”。

不过,这种风言风语虽然查无实据,倒也其来有自。另一棵“国家级”的圣诞树---“国会圣诞树”(Capitol Christmas Tree)在1999年就曾被改为似乎更为
“政治正确”的“国会节日树”(Capitol Holiday Tree)。更名之后,有人向国会议员投诉,还有人威胁要打官司。2005年11月,当时的共和党籍众议院议长丹尼斯.哈斯特尔特宣布正名,把名称改回“国会圣诞树”。

2009年的国会圣诞树由亚利桑那州贡献。这棵欢庆节日的大树没有运到华盛顿之前就在家乡引起了一点“不和谐”。这株高大的云杉树上要挂满亚利桑那的中小学生手工制作的装饰物。一些基督教保守人士听说有关官员不许孩子们递交“祝耶稣生日快乐”这类带有宗教主题的挂件,随即威胁要把联邦和州政府告到法庭。据保守派人士说,有关官员收到他们的警告信后,收回了成命。国会圣诞树上的装饰物数以千计,“祝耶稣生日快乐”的小挂件是否被选中,目前还不得而知。

*圣诞老人难取缔*

有的时候,这种圣诞之争充满喜剧色彩。2001年的假日季节,在首都华盛顿附近的马里兰州小镇肯辛顿,由于有居民反对圣诞节,由四名议员组成的市议会决定在公共庆祝活动中“取缔”圣诞老人,以山姆大叔取而代之。 这一决定激起了本地其他居民的不满乃至世界范围的抗议。结果在庆祝活动上,有21位圣诞老人大驾光临,前倨后恭的市政府官员把进城的钥匙赠送给了为首的圣诞老人。

究竟是“圣诞快乐”还是“节日愉快”,多元的美国社会,给人多元的选择,不和谐之中,其实又有和谐。

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