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中国时间: 03:10 2016年12月09日星期五

黄粉虫有助于降解塑料垃圾


我们并不清楚像聚苯乙烯泡沫塑料这样的制品需要多久才能降解。不管它是500年还是5000年,对于人类都是很长的一段时间。这说明,我们每次用塑料制品都是在制造问题。但是,科学家们发现了一种不寻常的方式,可以降解塑料垃圾。

生物降解聚苯乙烯泡沫塑料需要上百年的时间。现在垃圾掩埋场25%-30%的空间被这些塑料盘子、杯子和容器占据。

“这些小家伙也许可以通过咀嚼塑料来解决这个问题。”

原来,黄粉虫喜爱聚苯乙烯泡沫塑料。

斯坦福大学环境工程师吴唯民说:“黄粉虫吃掉聚苯乙烯泡沫塑料,并且在肠道里消化它。这个过程很快,不到24小时就可以将其转化为二氧化碳。”

每一条黄粉虫每天可以消化相当于一小药片尺寸的塑料垃圾。

他们肠道中有一种特殊的酶,可以降解聚苯乙烯泡沫塑料。

斯坦福大学环境工程学教授克雷格·柯瑞多说:“我认为分泌的酶很有趣,它们将一整块塑料降解成许多小块儿。

研发人员试图模仿黄粉虫的能力,研发出可降解塑料垃圾的酶。

柯瑞多说:“一样东西就占用了垃圾填埋场的全部空间,这是一个问题,特别是对于人口密集的城市环境来说。而且胡乱填埋对海洋和世界各地都造成了影响。”

出人意料的是,科学家发现以聚苯乙烯泡沫塑料为食物来源的黄粉虫与正常取食麸糠的黄粉虫一样健康。

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