无障碍链接

中国时间: 12:14 2016年12月08日星期四

美国万花筒: NASA如何选拔可能前往火星的宇航员?


宇宙浩瀚无垠充满无限神秘,能成为宇航员到太空探险,是很多人的儿时梦想。但现实中,只有极少数的顶尖优秀人才有机会上太空。最近,美国航空航天局(NASA)公开招募新一批宇航员,吸引超过一万八千多人申请。在NASA把目光投向火星时,要成为NASA宇航员必须具备哪些条件?NASA又如何在众多竞争者中挑选出新一批宇航员呢?一起来了解。

全球首屈一指的航天机构美国国家航空航天局2015年12月到今年2月期间在联邦政府雇员招募网站USA Jobs上公开招募新一批宇航员,只要符合资格的美国公民都可申请。

宇航员基本条件

担负选拔宇航员重任的是位于德州休斯敦负责载人航天飞行事务的约翰逊航天中心。宇航员选拔项目经理安·罗莫尔说明申请NASA宇航员的最基本条件。她说:“他们必须要有大学学位,必须主修数学、科学或工程。完成学业后,他们必须要有三年专职工作经验。申请者来自不同专业领域,主要是工程、物理、生物,另外还有很多是医生、飞行员,还有一些是美国军人。”

如果大学主修的是社会科学、心理学、护理学,就算是航天科学、工程科学等,都没有达到基本学历标准。在工作经验方面,如果没有三年相关工作经验,但有至少1000小时的喷气机驾驶员经验也算符合资格。申请者如果有硕士以上相关学位更好。NASA并没有规定申请者的年龄或身高限制。最后受邀到约翰逊航天中心面试的候选人必须通过严格的宇航员体能测试以及背景调查。

NASA宇航员选拔项目经理罗莫尔说,他们还希望看到这些人格特质:“这些都是在其他行业中雇主希望看到的特质,像领导能力,能够和其他人合作的能力,不仅能在一个团队中担任领导也愿意被其他人领导,具备良好沟通能力也很重要。”

申请人数空前,比进哈佛难数十倍

NASA不定期招募宇航员,上一次是在2012年,今年申请人数几乎是上次的三倍,总共超过18,300人。由12到15人组成的选拔委员会将在接下来18个月内选出8到14名宇航员候选人,被录取的可能性最多只有0.08%。美国最知名的学府哈佛大学2016年的录取率为5.2%,意味被NASA选为宇航员比进入哈佛要难上65倍。

罗莫尔说,在上万人中挑选出最适合担任宇航员的候选人是个很困难的过程,他们会十分小心谨慎,许多现任宇航员也会参与选拔过程。他们目前正在删除不符合基本条件的申请表,接下来几个月会进行一轮又一轮的筛选,最后挑出120人参加第一轮面谈,在那之中再挑出50到60人回来做第二轮面谈。

宇航员选拔经理罗莫尔说:“面谈期间,他们必须通过健康检查和许多技能测试,我们把他们的所有表现放在一起考虑,最后向约翰逊航天中心主任推荐宇航员候选人,最后送交航空航天局局长请他批准。”

罗莫尔说,被千挑万选选出来的宇航员候选人首先要接受NASA宇航员的基本训练。她说:“他们会参与为时约两年的训练项目,他们将学习关于航天飞行的各种知识,还要学习俄语,训练如何进行太空行走及其他各种训练。基本训练完成后,他们会被分配到不同任务,之后再进行和任务有关的训练。”

NASA将在2017年中旬宣布新一批宇航员名单。他们每人将拿公务员薪水,年薪在6万6千美元到将近15万美元不等。

新一批宇航员将有机会在四种航天器中飞行

NASA目前正在积极和私人企业合作,希望在不久的未来宇航员能乘坐私人公司研发的航天器往返国际空间站,而NASA本身则希望研究如何让人类离开近地轨道,朝深空探测发展。因此,新一批宇航员在经过严格训练后,除了有机会到国际空间站工作生活外,还有机会在新一代的航天器中飞行,包括波音公司的CST-100 Starliner和SpaceX公司研发的Crew Dragon,以及最受瞩目的NASA猎户座飞船(Orion)。如果接下来数十年科技不断突破,这些航天器测试能顺利成功,有朝一日这批宇航员有可能前往火星。

罗莫尔表示,要成为宇航员的确需要面对强大的竞争压力,十分困难,她对想从事航天领域的年轻人有这样的建议。“当然,要好好念书,在学校里要有良好表现,我们建议有兴趣的年轻人,要选择一个你有兴趣、十分热爱的行业,通常我们对我们喜爱的工作会做得很好,如果能因此成为宇航员,当然最好,但如果不成,你也会有个让你感到很满足的职业生涯。”

美国于1961年第一次完成载人航天飞行。在那之前,NASA于1959年从美军当中精挑细选挑出了七人,做为美国第一批宇航员。过去50多年来,只有338名幸运儿被挑选为NASA宇航员。

显示评论

XS
SM
MD
LG