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中国时间 15:50 2017年5月29日 星期一

人体干细胞被成功植入猪胚胎


索尔克研究所(the Salk Institute)的科学家们为实现在动物体内培植人类心脏和肝脏等身体器官的那一天又迈出了一小步。

整个过程看起来很简单:只要把一些人类干细胞注射进入一只猪的胚胎里,然后观察人类细胞是否会分裂和成长。

索尔克研究所的胡安·卡洛斯·伊斯皮亚苏·贝尔蒙特说:“我们现在在做的就是把这些人类干细胞放在一个自然的环境里,就是一个动物活体。在这个自然的环境里,他们可以成长、他们可以分化。简单来说,他们可以被培养成一个心脏、一个肝脏、或者一个胰腺。这就是令人兴奋的地方,因为我们第一次可以看到人类细胞是如何在一个动物体内成长的。

猪的个头足够大,能够长出跟人体器官大小相似的器官。

植入的干细胞可能来自于需要那个器官的人,所以他们体内的免疫系统不会排斥新植入的器官。

贝尔蒙特说:“在一个动物体内培养人类细胞和组织的可能性是振奋人心的第一步,梦想目标是培养出可以移植到人类体内的组织和器官。我们离目标仍然很远,仍然需要在实验室做大量工作,以了解供体和宿主细胞间的互动。”

在这个研究中的所有人类和猪的杂体胚胎被摧毁了,而这项技术也引起了很多伦理上的顾虑。2015年,美国国立卫生研究院要求暂停把公款用于基因杂交研究。

但是,在美国每天有22人在等待器官移植期间死亡。如果可以处理好伦理方面的顾虑,而且科学家们也可以继续改进这个过程,这个研究还是很有潜力在未来拯救无数的生命。

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