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中国时间: 11:43 2016年09月25日星期日

美国煤炭业遇寒冬 数万人受影响


煤炭一直是美国的主要能源,也是数百万美国人的主要收入来源。但是,美国的煤炭产量如今处于30年来的最低点。最近,几个大型煤炭企业倒闭,而奥巴马政府也停止签发新的用于煤矿开采的公共用地租约。这些变化影响到数万名生活在阿巴拉契亚山区地带采煤地区的人们的生活。

维吉尼亚州西南部的小镇斯坦曼(Steinman)以斯坦曼兄弟的名字命名,他们在一个世纪前曾在这个地区经营煤矿。当地居民汤米·蒙德瑞奇世代以采煤为生。

她说:“我们家里的每个人,我们认识的任何人,学校同学,他们的父亲都是煤矿工人。每个人都是煤矿工人的孩子。这个县本来就是因采煤而兴起的。整个社区也是。这是每个人都知道的。是个大县。”

但是随着煤炭业的衰弱,蒙德瑞奇考虑离开这里。

她说:“我们今天还在说起这个:情况变得多糟。我们从来没说起过要离开迪肯森县的,但现在我们可能不得不考虑了。也许没有选择。”

根据美国政府统计的数据,美国煤炭产量仅在2014年到2015年间就下降了10%。在比较贫困的阿巴拉契亚山区,一些产煤县的失业率属于全美最高的。

阿巴拉契亚地区委员会(The Appalachian Regional Commission)力图创造新的经济机会。

阿巴拉契亚地区委员会联合主席厄尔·戈尔说:“在过去的100年来,这些社区的许多人都只有单一的就业渠道和单一的收入来源。随着煤炭业衰弱,产量大幅下降,现在重要的是要做好下一步工作,与其他县合作,做好这个过渡。”

群山环绕的克利夫兰(Cleveland)小镇曾经因煤炭而繁荣。在1950年代的时候,镇上有四家杂货店,还有银行、旅馆和火车站,居民400人。

如今镇上只剩130位居民,甚至连学校也没有了。

克利夫兰的镇长大卫·萨德兰德说:“我们本来有所高中,关了。后来初中也关了。再后来,三年前,最后的一所小学也关了。所以现在,一所学校也没了。”

阿巴拉契亚地区的当地民众已经开始考虑让经济多元化。

黒斯(Haysi)镇正在改革,试图吸引新的商业进驻。

黒斯的镇长拉里·耶茨说:“我们把房子重新装饰一新。给那些建筑安了新的门窗,上了新漆,装了新的照明和招牌。然后我们还拓宽了人行道,改善了基础设施。”

维吉尼亚州的塔兹韦尔县正在一处老煤矿附近开发一条60千米长的全地形车(ATV)探险小道,叫做“先锋探险线路”(Spearhead Trail)

“先锋探险线路”主管克里斯·斯特戈尔说:“开发了这个基础设施,我们能让新的产业有机会发展。我们必须要有新的产业进来,支持我们的建设,不管是住宿、餐饮还是供应,任何与户外娱乐有关的都可以。”

汤米·蒙德瑞奇24岁的儿子扎克里在一家煤企失业后,正在学习与探险和旅游有关的东西,希望开启新的事业。

扎克里·蒙德瑞奇说: “我一直都热爱户外活动,打猎啊,钓鱼啊之类的,只要是户外的,我就很开心。我觉得这会是一个很棒的职业机会。”

整个地区的人们都希望,整体经济的好转会带动旅游业的发展。

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