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中国时间: 14:46 2016年12月09日星期五

小水蚤的太空大任务


“太空水蚤”听起来像是一部科幻电影的名字,但是,这是科学事实。英国伯明翰大学的研究者们打算将一批微小的甲壳虫类动物送入太空,绕地球飞行。

多年来,科学家们将多种动物送入过太空,比如猴子、狗甚至是鱼类。现在,凯·范达姆(Kay Van Damme)博士和他的同事们准备将水蚤送入国际空间站。

这些小水蚤们将经历一次单程旅行。它们将在佛罗里达的肯尼迪航空中心随着发射升空,进行为期一个月的太空任务。

科学家们想知道它们是如何适应新环境的。航天员会观察它们的浮游模式、受压程度和行为,并同特殊相机将这些拍摄下来。

伯明翰大学的范达姆说,他对水蚤的繁殖行为特别感兴趣。

他说:“我们认为,在太空失重条件下,那是一种很有压力的环境,它们可能会改变繁殖策略,这种变化是看得到的。”

这项试验构想出自威尔士的学生,他们的这个想法曾在英国一个科教项目比赛中获奖。

伦敦国王学院的科学家朱莉·基伯(Julie Keeble)说,学生们能为研究带来新的视角。

她说:“学生一起来的话,能知道我们在研究什么,能想到一些相关的、但我们自己还不一定想到过的东西。”

范达姆说,水蚤是生物医学的研究模型之一,特别是水蚤的基因组测序已经完成。水蚤在这项实验中的反应方式能提供一些有助于人类太空旅行的线索。

他说:“分析水蚤在太空站的生存能力为今后的探索提供了可能,实际上也可以了解如何可以利用水蚤来评估人类健康,或在太空建立有自我维持能力的小型淡水生态系统。”

水蚤的国际空间站任务计划在6月开始。

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