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中国时间: 15:14 2016年12月03日星期六

从教室走向白宫:新发明创造新未来


这个星期,美国总统奥巴马在白宫为来自美国各地的学生主办了他任内最后一次科技展。奥巴马表示,看到这些参加科技展的年青人使他对未来更充满希望。那么这些年轻的科学家和发明创造者都是些什么样的学生?他们做出了什么样的发明创造?是什么激发了他们对科技的热爱呢?

对科技有兴趣的美国孩子每年可以参加自己学校举行的科技展。奥巴马总统从2010年开始在白宫主办科技展,以强调他的政府对科学、技术、工程与数学领域(STEM)的重视。今年的科技展是他任内最后的一次,但也是规模最大的一次。来自全国各地的140名学生参加了这次的博览会。为了庆祝博览会的开幕,白宫还特意安排了美国国家航空航天局的宇航员从距离地球250英里的国际太空站现场发表讲话。

什么样的科技项目得以在白宫展出,从而获得向奥巴马总统说明你的发明创造的机会呢?

来自马里兰州的高中生阿努如·盖内森是疫苗推车(VAXXWAGON)的发明者。

他说:“疫苗推车可以在不使用冰和电的情况下在任何地方安全的冷藏和运送疫苗。它使用的是家用冰箱的技术,但是它不是用电,而是用机械动力。”

这位出生在印度的孩子的这个发明使他赢得2015年谷歌科学博览会乐高教育建设奖。是什么促使阿努如发明疫苗推车的呢?奥巴马总统讲述了他的故事。

奥巴马说:“当阿努如还是婴儿的时候,他的祖父母带着他走10英里的路去一个小诊所接种疫苗。当他们走到那里的时候,由于高温又没有冰箱,疫苗没有用了。“

阿努如后来了解到,每年有1百50万儿童由于得不到安全与有效的疫苗而死亡。他还发现,用来运送疫苗的冰袋可以使疫苗冻结起来并使它失效。这激发他去探索更好的冷藏和运送疫苗的方法,尤其是在发展中国家。

北卡罗莱纳州的几个高中生是美国火箭技术挑战队的成员,这是世界上最大的火箭技术挑战,由美国航空航天工业以及全国火箭技术协会设立。

17岁的萨曼莎是这个小组的组长。

她说:”参赛者要建造一个可以飞850英尺高、飞行44到46秒然后安全返回地面的火箭。谁造的火箭最接近这样的要求就会赢得比赛。由于我们小组在那次竞赛中取得了非常好的成绩,我们被邀请参加航空航天局的学生发射倡议项目。”

来自维吉尼亚州著名的托马斯杰佛逊科技高中的两名华裔学生和来自俄亥俄州的另外两名学生共同发明了”火铠甲“,这个消防服是由无机吸热纤维做成的,它比目前一般的消防服更加耐热。

瓦润说:“我们对现有消防服的材料进行了很多的测试。我们测试的结果是,在摄氏260度左右的温度下,这个材料会被烧黑,在6到12秒的时间里被分解。而我们的材料可以在摄氏1千度的高温下提供5分钟的保护。”

是什么原因促使他们要发明这样的防火服呢?

这个父母来自台湾的华裔女孩子说:”2013年的6月28日,我们听到19名亚利桑那州的消防队员在一场突发的火灾中丧生。这让我们思考,目前消防队员所穿的消防服所用材料的保护性是不够的。所以我们开始研究一系列可以取代目前所用的耐高温的材料。我们找到的是这种材料。你摸一下,它很柔软,这对消防队员有好处,当他们在很艰难的条件下工作的时候,显然我们不要给他们很粗糙的材料。”

这种纤维会被放在消防服的里层,完全取代现有的材料。他们的这个发明正在申请专利。

这个来自德克萨斯州的15岁的女孩子因为自己的祖父死于胃癌而决定研究这个病并找到用檀香树的油杀死或是抑制胃癌细胞生长的方法。

16岁的特莉来自加州的中央谷地,那里盛产桃子和草莓,但是这些水果总是受到果蝇和其他害虫的侵害。她从亚洲朋友那里听到苦瓜籽可以导致流产以及抑制精子生长的说法后,开始了她的科学实验。

她说:“我测试了中国的苦瓜籽对果蝇几代繁殖率的抑制作用,看它是否能被用作一种农业杀虫剂,来控制新鲜水果的一种主要害虫的数量。我发现,我的假设是正确的,苦瓜籽的确严重阻碍了这种果蝇的繁殖率,而且这种变异可以从一代传到下一代,即使下一代的果蝇并没有接触到苦瓜籽,它仍然能够抑制果蝇的繁殖。”

特莉的这个研究使她赢得美国未来农民农业科学博览会的全国冠军。

来自马萨诸塞州的雅沙斯维尼发明了一种新的手机安全技术。

她说:“我的设想是,基于你的动作,你的手机应该识别你,然后自动解锁。我想要验证,同一个人拿起手机的方式是否总是一样的?不同的人拿手机的方式是否不一样?如果有人模仿你,会发生什么?到目前为止,我发现,在识别手机的主人方面,这个技术有85%的准确率,在93%的情况下可以对不同的人加以识别,而且别人是不能模仿你的动作的。”

就像奥巴马总统所指出的那样,激发这些孩子对科技感兴趣的除了父母外,还有他们的老师、导师或是某个科技项目。

发明了疫苗推车的阿努如说:“我5岁的时候,我和父母去一个加油站。我就问我父母,有什么别的办法给我们的汽车提供动力?我不想我们总是不断的去加油站,尤其是我们在去迪斯尼的路上而且我们已经晚了。这让我的父母意识到,他们的儿子很聪明。他们促使我对科技感兴趣。”

与阿努如相同的是,让瓦莱丽对科技感兴趣的是她学工程的爸爸。她说,她爸爸可以说是她的一个榜样。在她小时候她爸会向她表明,科技是很有意思的一个领域。

萨曼莎说:“我们每个人因为不同的原因而对火箭技术感兴趣,对于我们中的大多数来说,我想是我们学校的导师,让我们对物理学和火箭技术感兴趣,因为你看到这些火箭,你会说不可能造出这样的火箭,他让我们确信我们可以做到。”

郑婷婷是北卡罗莱纳州火箭技术队的成员。

她说:“我学校里有一个物理老师,他专门教我们怎么做火箭之类的。他跟我们说的时候就开始有兴趣,做一下的时候很好玩嘛,所以就去做。”

对自己有机会到白宫参加科技博览会,这些获奖者都感到非常的激动,认为这个经历简直不可思议。他们建议小孩子多尝试参加科技方面的项目。就像瓦莱丽所说的那样,一旦参加进来,你会发现这是一个全新的领域,你不会后悔的。

图片集:奥巴马在白宫主办科技展

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