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中国时间: 10:28 2016年12月04日星期日

走进美国: 美国贫穷小镇盼来中国工厂


2014年5月底,美国阿拉巴马州一个由中国企业投资的铜管工厂正式开始运营,使得正在热议的“中国投资,美国制造”话题再次升温,中国企业的投资对当地经济产生了多大的影响?美国人对中国老板的接受程度又是如何?故事要从阿拉巴马松山镇开始说起。

偏远阿拉巴马小镇 失业率全州最高

阿拉巴马州位于美国东南方,首府蒙哥马利在美国现代民权运动历史上非常有名,上个世纪的1954年到1960年间,著名黑人民权领袖马丁•路德•金就在市区的浸信会教堂担任牧师。由首府蒙哥马利向西约两个小时的车程,就到了威尔科克斯县的松山镇,一个人口不足1000人的南方小镇。

小镇座落在铁路旁,主要公路沿着铁路而建,路旁有一家银行和几间店铺,有的店铺已经歇业,挂出了求售的招牌。驱车深入镇里,映入眼帘的是错落在松林间居民的房舍。一间伫立路边,大门深锁的火车博物馆,透露出松山镇的历史。我们到的时候正是中午,镇上的营养保健中心里聚集着用餐的居民。经理迪克西•摩尔为我们介绍:

迪克西•摩尔:这是个充满关爱的社区,人与人关系非常紧密,这里很小,但每当有人有需要时,镇上的人都会提供协助,而且大部分都是匿名的。

中国先进铜管工厂 落脚偏远贫穷小镇

这是一个以伐木,锯木,造纸为主要产业的小镇,它所在的威尔科克斯县人口仅1万2千人,但失业率高达全阿拉巴马州之冠。高失业率让亚洲人与移民在这里难得一见,但是面对我们这样亚洲面孔的来访,镇民们并没有感到突然,原因是中国专门制造空调设备使用的铜管制造商金龙集团,在松山镇投资的一座面积近5万平方米的铜管制造工厂,在2014年5月份开始运营。

凯思•韦尔:这应该是全世界最先进的铜管制造工厂。

凯思•韦尔是金龙北美公司的常务副总,带领我们进入这个金龙集团在北美的第一座工厂,目前工厂有两条生产线,雇用了约190名美国雇员,并计划在2015年增加到300人。除此之外,工厂还有约65位来自中国的技术人员,负责训练美国当地员工。

凯思•韦尔:我们雇用的很多人在之前都处于失业状态,现在他们开始赚钱,开始花钱,使当地经济改善很多。

金龙铜管工厂对当地经济的改善能达到什么样的程度,威尔科克斯县工业发展局执行董事乔治•奥尔福德做了这样的评估:

乔治•奥尔福德:金龙集团投资了1亿1千万美元建造厂房与购买设备,每年好几百万美元的工资支付,我们县的劳动人数不多,所以不需要几千个就业机会来改善我们的未来。我们觉得金龙集团如果能提供300个左右的就业机会,就能把我们的失业率减半,对我们县有极大的影响。

铜管工厂成为地区跨县界的希望工程

金龙集团的投资无疑对威尔科克斯县投下了一颗震撼弹,因为在金龙之前,威尔科克斯县已经有近40年没有任何主要投资,金龙集团的建厂计划一拍板定案,就被当地人称为“希望工程”。

乔治•奥尔福德:这个投资关系到我们地区未来的成功与否,它是威尔科克斯县的希望,能够克服贫穷及改善这么多年来高失业率的希望。

但是这个希望工程的落实,却是两个阿拉巴马州地方政府跨越行政区域,携手合作,共同争取的成果。因为当初金龙集团决定投资的地点,并不是威尔科克斯县的松山镇,而是隔壁克拉克县的托马斯维尔市。

谢尔登•戴尔(市长):我们呈递了提案,是62个争取金龙集团投资的城市中的一个。

托马斯维尔市市长长谢尔登•戴尔是促成这项投资的主要人物之一,他先后去了中国四次,最后赢得这项投资。然而当金龙集团决定将原本计划建造的1条生产线,增加到3条时,当初在托马斯维尔市预订建厂的土地却不够使用。为了留住金龙工厂,戴尔市长找上了地区发展的合作伙伴,也就是隔壁邻居威尔科克斯县。

谢尔登•戴尔:所有在威尔科克斯县的人都与托马斯维尔市有往来,所以不论工厂设在这里或那里,我们都可以得到同样的利益。

乔治•奥尔福德:能够打破县之间界线的经济发展是不寻常的,我们在这个项目上的合作方式是非常值得骄傲的。

为了帮助金龙顺利建厂,地方政府合作购买设厂所需的土地,免费送给了金龙工厂,阿拉巴马州政府也出资兴建了崭新的桥梁与产业道路,使工厂所在地能与主要运输道路连接,而来自美国联邦政府与州政府的拨款,帮工厂引进了水源以及修筑污水下水道。从地方一路到联邦政府,积极配合消除所有金龙设厂的障碍。

谢尔登•戴尔:我们地区这么多年来的最大的出口项目就是我们的小孩,因为他们在这里找不到工作。

“中国投资 美国制造”背后原因为何?

而金龙公司方面,来美国投资设厂的考量又是如何呢?

凯思•韦尔:许多主要的国际空调制造商都在美国,所以长达10000英里的海运供应链存在风险,尤其是封锁罢工的风险。另一个风险是将许多的资金押在海洋上,而铜又是较贵重的金属。而且,客户需要较灵活的交货时间,或临时加快交货日期。所以,要想真正成为全球性的公司,必须要有全球的布局。

其他原因如中国国内工资上涨与海外投资政策松绑,美国征收反倾销税等,促使越来越多的中国制造业开始在美国投资,根据美国荣鼎咨询集团的报告,中国在美国的投资在2013年达到140亿美元的新纪录,而2014年也预期将超过百亿美元。

地区居民求职路不再漫长 对“中国制造”印象改观

劳拉•刘易斯(美国员工):我开始时工资是11美元一小时,每三个月加一次薪,我现在赚12.25美元一小时,两个星期后我可以达到13美元一小时。

劳拉•刘易斯是金龙在美国当地的雇员,目前担任工厂铜管包装工作。

劳拉•刘易斯:如果金龙工厂不在这里,我就必须离开我的家庭到外地去找工作。

然而金龙工厂改变的不仅仅是刘易斯的生活。与工厂大多数工人情形类似,刘易斯的住家离工厂大约15分钟的车程。每天一大清早,当先生出门上班,校车接走孩子上学后,她自己就准备去工厂上班。在这个淳朴小康的美国南方家庭中,刘易斯对中国制造的物品并不陌生。

劳拉•刘易斯:我想便宜货都来自中国,对不起。

然而自从她开始在这个现代化的铜管工厂上班,与来自中国的工作人员一起工作后,她对中国制造物品的印象改变了。

劳拉•刘易斯:我看到了中国人员非常关注他们的工作,对他们来说工作品质非常的重要。

因为这个工厂,当地员工开始留意他们过去极不熟悉的中国文化,有些员工甚至骄傲的把他们的中文名字写在头盔的上面。
这是在托马斯维尔市仅有的两家中餐馆其中的一家,经理陈丽珠来自中国,因为餐馆生意,她经常与当地居民接触,也深刻感受到工厂在当地所受到的欢迎。

陈丽珠:客人有啊,经常都有客人说,对他们(工厂)评价都蛮好的,都蛮喜欢的。

当然,中餐馆本身也是金龙工厂对当地经济影响下的受益者。

陈丽珠:喜欢,当然喜欢, 因为他们会过来光顾,我们生意可以多做一点。

谢尔登•戴尔:像金龙这样的投资,给了我们的下一代更多的机会留在家乡,现在我们希望这里最大的出口项目是铜管,是钢管,是纸类制品,而不是我们的孩子。

小城的日出宁静而美丽,远离都市的尘嚣,却多了份与大自然亲近的自在惬意,刘易斯迎着日出的阳光朝着金龙工厂出发,她上班的路途不再是遥不可及,而下班后她依旧能回到那个阿拉巴马甜蜜的家。

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