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中国时间: 01:55 2016年12月10日星期六

海啸如何生成?怎样预防?


去年12月席卷印度洋的海啸,是由于各种地质条件的罕见组合造成的。它以令人惊讶的速度使在震源数千公里以外的人葬身海底。专家说,如果该地区拥有像太平洋预警系统那样的早期预警系统,这些死亡本是可以避免的。

*强大逆冲断层地震引发海啸*

海啸是一波又一波排山倒海而来的巨大海浪。尽管它们通常被称为“潮汐浪”,但是它们跟潮汐并没有关系。山崩和火山都可能引发海啸。不过,这些以喷气式飞机的速度前进的巨浪往往是由强烈地震引起海底板块突然移动而发生的。

地质学家阿普尔盖特说,引发海啸的地块震动被称为“逆冲断层地震”。

他说:“逆冲断层地震在造成板块移动上的作用尤为显著,就像12月在苏门答腊近海发生的海啸那样。当时,一块地壳突然抬升到另一块地壳上面。突然的地壳运动造成巨大水柱,从而形成波浪。”

这种海底板块的逆断层现像经常发生,但是要引发海啸,它们必须异常强大,要达到里氏震级7级或7级以上才行。2004年12月在印度洋发生的地震达到9级。震级测量的范围包括断裂长度和移动距离。

在这次地震中,断裂长度达到800公里,而且它移动的距离也很长,因为海底板块的一侧沿着断裂线对另一侧的挤压已经酝酿了几百年。

阿普尔盖特说:“所以,在孟加拉湾,从上次发生同级地震至今,已经有几百年了,可能是700年时间了。”

*太平洋海啸预警系统*

印度洋大型地震之罕见可能造成了人们在安全上的错觉,因此这个地区没有太平洋地区那样的海啸早期预警系统。1946年夏威夷遭受巨浪袭击之后不久,太平洋海啸预警系统就建立起来了。这个系统的总部设在夏威夷,并且受到俄罗斯和日本的预警中心、以及以阿拉斯加和美国西海岸为中心的区域网络的支援。

这个系统包括若干海底浮标,用来测量水面上涨时增大的水压,还有许多海岸水位测量器,用来侦测海浪推进的高度和速度。阿拉斯加海啸预警中心的惠特莫尔说,海岸水位测量器能提供许多重要信息。

他说:“它告诉我们海啸的严重程度。我们在水位测量器上看到的可能不是最高海浪,但是我们可以通过我们所能看到的这些结果,并把这些结果放到海啸模型中,来判断海浪到底有多大或是否其他地区的情况会更加严重。”

惠特莫尔说,预警系统能够在地震发生十分钟内发布海啸警告,比十年前的一个多小时要快得多。

*海啸预警系统扩展到其他地区*

监督太平洋海啸预警系统的联合国教科文组织说,它的国际海啸信息中心近年来参与了太平洋以外地区的一些活动,因为南太平洋、印度洋和地中海国家要求帮助发展预警项目。

美国地质测量局的阿普尔盖特说,12月的海啸促使美国以及其他国家和组织将预警活动扩展到那些地区。

他说:“作为总统海啸预警提议的一部份,他们将在太平洋、大西洋和加勒比海各地增设几十个浮标。在印度洋,一些国家正在通过国际海洋委员会和联合国教科文组织,共同努力建立起该地区的海啸预警系统。”

*别依赖警报 逃命须趁早*

惠特莫尔说,早期警报能够帮助距离海啸中心30分钟到一个小时的人们,但是它也有其局限性。

惠特莫尔说:“大多数在海啸中遇难的人当时都在海边附近,我们的警报可能无法及时传到这些人群。所以最好的拯救生命的办法就是,教育那些在海边的人知道,如果他们感到有强烈地震发生,他们需要立即跑到内陆,或高处,而不是等待警报。”

惠特莫尔同时告诫说,千万不要跑到岸边观看海啸,因为没人能逃过海啸的浩劫。

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