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中国时间: 19:29 2016年12月07日星期三

命运多舛的自由贸易理想(1)


在过去一年里,全球贸易在向自由化和全面整合的方向艰难行进时,也凸显出激烈的冲突和摩擦。各方讨价还价造成的僵持局面使世贸组织香港会议几近失败。此外,地缘政治和贸易鸿沟等因素为全面的贸易自由化进程增添了许多变数。

*香港会议取得部份进展*

美国商会会长多诺霍在赴香港会议之前曾经说,多哈回合的所有谈判都至关重要,虽然没有人把香港会议看作是个终点,但它将是个里程碑。

由于各方在农产品问题上互不退让,2005年岁末的世贸组织香港会议终于没能成为各方达成一个全球贸易自由化协议的跳板。但是会议仍然取得了一些进展:各成员在2004年7月签署的有关取消农产品补贴的协议基础上,同意将最终期限定在2013年;此外,发达国家同意进一步向世界上最贫穷的国家开放市场。

多哈回合谈判被认为是第二次世界大战以来含括经济活动最为广泛的多方谈判。它的议程包括农业政策改革,在服务贸易领域更加广泛全面的自由化,同时消除工业和消费产品的贸易壁垒等。但是这个已经延宕四年多时间的马拉松式谈判,距离终点到底还有多远还很难预料。尤其在欧盟、美国和发展中国家在削减农产品关税和补贴问题上打得不可开交之际,谁也没法给出肯定的答案。

*感情历史因素起作用*

美国智囊机构传统基金会的国际贸易经济研究中心主任马克.迈尔斯说,感情和历史等因素导致各国在农产品问题上踯躅不前。

他说:“所有的国家都犹豫不决。农产品问题是相当难解决的,因为它背后有着许多情感和历史方面的因素。每个国家都不愿意放弃农业。但是退一步看,其实不是每个国家都必须种庄稼,至少没有必要种植所有种类的农作物。”

*农业补贴影响消费者利益*

许多国家的政府都在对农产品进行补贴,以帮助本国农产品在国际贸易中保持价格优势,但是同时,它们又以征收关税的方式限制外国农产品进入本国市场。在推崇自由贸易的人看来,这无异于狭隘的市场保护和贸易扭曲行为。

传统基金会的迈尔斯认为,政府漫无目的的补贴不但危及自由贸易,也直接影响到消费者的利益。现在从补贴中获益的是农产品种植者,但消费者则要为此付出代价,因为他们的收入并没有相应提高。

*贫富国家进行角力*

而从国际贸易方面看,农产品补贴也成了富国和穷国在贸易问题上角力的关键之一。

世贸组织香港会议前,以巴西和印度为主的发展中国家强烈要求欧盟进一步削减农产品补贴,扩大农产品市场准入。美国也在会前做出姿态,通过大幅度削减补贴,敦促欧盟进一步采取行动。

但是欧盟则把球踢到发展中国家一边,说印度、巴西和中国等发展中国家应当扩大开放它们的制造业和服务业市场。但发展中国家显然不愿意轻易走出第一步。

美国智囊机构经济政策研究所的贸易问题学者罗伯特·斯考特说:“在农产品问题上纠缠不休会成为谈判的障碍。但我不认为在解决农产品问题前,各方能够达成什么协议,更不用说农产品问题对于发展中国家来说是一个核心议题。”

*剩下时间不多*

好在多哈回合谈判并没有破裂,各方还同意继续谈下去。美国智囊机构卡托研究所的国际贸易问题学者丹尼尔.格里斯沃德说,虽然2013年显得太久了点,并且发达国家对穷国开放市场并不是一剂使它们经济蓬勃发展的灵丹妙药,但这些都算是香港会议的成果和进步。

格里斯沃德说,更为重要的是,各方是否能够在近期内突破僵局。

他说:“最糟糕的情况是,它们在今后三个月中再次召开高层会议时,仍然无法在农产品、制造业和服务业的市场准入等核心议题上取得突破。所以要有突破,作为农产品贸易扭曲的主要因素,欧盟应当让步;同时巴西这样的国家应该严肃地考虑解放它的服务业市场;印度等国家则要在农业和非农业产品市场上进一步开放。”

格里斯沃德认为,最好的情况是各方在今年初会面时取得突破,那么在年底前还有机会达成一项实质性的协议。但是他也警告说,剩下的时间其实并不多了。

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