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中国时间: 13:51 2016年12月10日星期六

美参院查教会是否滥用教徒奉献金


美国教会林立,许多教会靠信徒捐款维持。近年来,一些大规模教会得到金额庞大的信徒捐款,而牧师则过着豪华生活。这个现象引起争议。国会参议院一个委员会目前正在对6个超大规模教会的财务状况展开调查。

每星期天早上,数以百万计的美国人到教堂作礼拜,或观看聆听电视转播的传道节目。据统计,美国人每年向教会捐出将近1千亿美元的奉献金。而一些大规模教会的奉献收入和牧师的豪华生活特别引人瞩目。

*百万豪宅和私人飞机*

乔治亚州亚特兰大市的改变世界者国际教会拥有2万5千名信徒。这所教会公布的数字显示,去年收到的信徒捐款6千9百万美元,资深牧师达勒本人拥有顶级罗尔斯-罗伊斯轿车、百万豪宅和私人飞机。其他超大教会的牧师也把教会当作大企业经营,不仅向信徒销售圣经、DVD、绘画,还出售健身房会员卡、收取宴会厅使用费等等。一些牧师甚至不避讳地形容自己是企业首席执行官。

研究美国宗教的杜兰大学社会学者谢恩李(SHAYNE LEE)接受中文部记者采访时指出,这类教会把美国教会推进了新的方向。他说:“这些超大型教会的牧师就像赚大钱的超级明星一样,他们是企业家,也是名人。他们写的书可能是最畅销的书,他们的言论可以传布到海外,他们有非常大的影响力。”

总部设在北卡罗来纳州的传道观察(MINSTRY WATCH)是一个为捐款人提供教会信息和建议的组织。传道观察的研究部负责人罗德.比泽表示,被点名调查的这些大型教会并非一般美国教会的常态,他们有不同于传统教会的运作方式,募款对象涵盖国内外。

根据美国税务规定,宗教组织不必像其他非盈利组织那样向国税局申报薪水和开支,因此外人难以得知了解到教会的财务情况。有批评指出,大型教会以大企业方式经营牟利,但却不想缴税,不愿意承担责任,一些大型教会甚至还回避内部规范。

*盈利与非盈利界限*

杜兰大学的社会学者谢恩李认为,许多大型教会的做法模糊了盈利和非盈利组织之间的界限。他说:“这些大型教会是赚钱的机构。教会领导人自己也在赚钱,例如收取演讲费、卖书等等。他们是在非盈利组织的架构里经营赚钱的事业。”

目前参议院的一个委员会正在调查达勒和其他5个大型教会负责人的豪华生活是否与非法使用信徒捐款有关。负责调查的爱奥华州参议员查里斯.格莱斯利要求被调查的教会提交财务记录,并且对可疑的免税开支做出解释。

乔治亚州的达勒牧师反驳说,调查委员会的要求可能影响到所有美国教会的隐私。各地许多牧师都支持达勒的说法,他们担心参议院的调查可能导致政府对教会进行更多规范和监督。

*财物记录与隐私*

传道观察的研究部负责人罗德.比泽认为,要求教会提交财务记录和侵犯教会隐私毫无关系。他说:“只不过是单纯的公开教会财务而已。并不是要教会放弃他们的管理权。公布财务的做法有助于评估教会的免税申报是否合理。”

罗德比泽认为,参议院对大型教会的调查还可以促使其他非盈利组织加强管理和提高透明度,这对捐款人也是有利的。他说:“捐款人希望把钱捐给廉洁的教会。想知道教会如何使用他们的捐款,因此教会首先必须公开和透明化。如果教会提出的数据有问题就必须改正。”

杜兰大学的谢恩李博士指出,参议院对6所大型教会展开调查具有重要意义,因为调查行动会让公众对教会财务起疑,从而促使教会在财务管理方面更加谨慎和负责。

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