无障碍链接

中国时间: 13:06 2016年12月03日星期六

生物燃料受到抨击


生物燃料一度被鼓吹为能够取代化石燃料的替代能源之一,可是现在,随着全球粮食危机的出现,生物燃料变成了很多人攻击的目标,因为很多原本种植粮食作物的农田被用来种植燃料作物。批评人士说,生物燃料没有可持续性,而且导致世界粮食价格暴涨。不过支持者说,生物燃料是唯一具有可持续性的替代能源,把世界粮食危机归咎于生物燃料有失公允。那么到底孰是孰非呢?

*导致粮食危机?*

乙醇和生物柴油等生物燃料一般是从玉米、大豆、甘蔗和各种含油作物中提炼出来的。美国国内种植的玉米现在有三分之一用来提取乙醇。根据美国农业部的报告,美国市场上现在销售的汽油至少含有3%的乙醇。美国国会已经通过立法,责令在2015年之前把乙醇产量提高570亿公升,以减少美国对于外国石油的依赖。

巴西目前是世界上最大的甘蔗乙醇出口国。生物柴油主要是在欧洲生产的。欧盟提出在2020年之前把生物燃料生产提高10%,帮助减少大气层中凝聚的温室效应气体。

欧洲和美国每年都拿出数十亿美元来资助生物燃料生产。可是总部设在纽约的环球政策论坛的卡塔里纳.瓦尔伯格认为,这种资助应该停止。环球政策论坛是一个对联合国的政策制定程序进行监督的国际组织。

瓦尔伯格说:“生物燃料生产或许是导致目前粮食危机的主要原因。为了把粮食转变成燃料,你就不得不争夺土地、水和其他所有资源,这给粮食库存和价格都造成压力。而且从环境上来看,这也根本就是不能持续的。几年前的研究并没有想到生物燃料的生产规模会这么大。可是现在已经很清楚,这种做法完全是在争夺土地和食品资源,这根本就是不能持续的。生物燃料也并不是什么绿色能源。生物燃料并不是答案。”

然而布什政府坚持认为,利用玉米制造生物燃料在导致全球粮食危机恶化的各种因素中只占3%的比例。有些分析人士同意这种说法,他们指出,利用粮食作物制造生物燃料现在还是刚刚起步,目前还收效甚微,因此把世界粮食价格暴涨归罪于生物燃料,是不对的。

*纤维质生物燃料有潜力*

乔治.哈伯是麻萨诸塞大学的化学工程教授。他指出,重要的一点是必须区别对待各种不同的生物燃料。

哈伯说:“真正的挑战是第一代生物燃料,因为你是利用玉米之类的农产品来直接生产生物燃料。然而到了第二代生物燃料,也就是所谓的纤维质生物燃料,你是用不可食用的生物原料来制造生物燃料。也就是说,你是利用农业废弃物或能源作物来制造生物燃料,这样你就不再跟粮食生产形成矛盾了。”

哈伯认为,对于纤维质生物燃料,一定的政府补贴是必要的,因为没有补贴就难以使其具有经济竞争力。

肯.阿什是经济合作与发展组织贸易和农业部副主任。阿什表示,利用农业废料制造生物燃料很有潜力,作为整个替代能源研究的一部分,值得进一步探索。可是牵涉到政府补贴,阿什认为,对于不同的生物燃料生产,还需要区别对待。

他说:“这种政策是以相对来说很高的代价来获得相对来说较小的能源安全和环境利益,我们有必要对这种政策做进一步的衡量,尤其是在经济合作与发展组织成员国中。国际能源机构说,人们的中期期待,从最大程度上讲,生物燃料也只能满足整个交通运输燃料需求的4%左右。”

与此同时,阿什指出,作为替代能源整体策略的一部分,利用农业废料生产的第二代生物燃料则有很大的潜力可以发掘。

麻萨诸塞大学的哈伯也说,纤维质生物原料既丰富又便宜,假如生物燃料将在满足世界能源需求方面发挥重大作用的话,就必须加大力度研究如何利用纤维质生物原料来生产第二代生物燃料。

哈伯说:“纤维质生物燃料会大大改善一些第三世界国家的经济状况,因为它们拥有大量的生物原材料。他们的生物原材料都非常便宜,而且人们实际上可以自己动手来利用生物原料生产生物燃料,并在公开市场上销售自己生产的生物燃料。尤其是在接近赤道的地区,可以转化为燃料的植物生长得更快。我们需要做的事情是:找到大批量收获的办法并将其有效地转变为燃料。”

*加快自然资源毁灭?*

然而批评人士担心,生物燃料会加快自然资源的毁灭。因此,环球政策论坛的瓦尔伯格认为,生物能源技术还需要进一步完善。

他说:“不论是从研究还是开发的角度来看,这种技术目前还远远不能有效率地生产生物燃料。或者说,目前的生物燃料技术还停留在争夺农田和争夺水资源的地步。即使在巴西,生物燃料也并不具有可持续性。有些公司在巴西的热带雨林中肆意砍伐,以便开辟田地用来生产生物燃料。而且各种生物燃料良莠不齐,有的能量较高,有的能量较低。但是无论如何,它们都不具有可持续性。我认为,人们对于生物燃料的确是过分乐观了。”

不过,伍德罗.威尔逊国际学者中心的巴西研究所所长保罗.索特罗不同意瓦尔伯格的观点。

他说:“将巴西利用甘蔗生产乙醇跟热带雨林的毁灭联系在一起,这是错误的。巴西利用百分之一多一点儿的可耕地种植甘蔗,用来提取乙醇,至今已经取代了一半汽车所需的化石燃料。因此在巴西,有关燃料和食品的争论根本就不存在。巴西不但发展了自己的生物燃料工业,而且同时使自己成为地球上效率最高、产量最大和出口最多的粮食大国之一。”

很多专家认为,要让下一代生物燃料进入商业生产阶段恐怕还需要三、四年的时间。在这之前,关于生物燃料的辩论将持续不断。

关键词:生物燃料,粮食危机,纤维质,可持续性

XS
SM
MD
LG