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中国时间: 17:34 2016年12月07日星期三

经济刺激计划是否刺激了经济?


起源于美国房屋抵押贷款坏帐的金融危机正在随着信贷市场的紧缩向实体经济部门扩散,猛烈冲击著全球经济。美国之音财经纵横正在连续播送长篇系列报道,详细探讨这场金融危机的来龙去脉。今天请听美国之音记者撰写的第四部分。

*大萧条时增税 2008年退税*

1929年10月24日,华尔街遭遇“黑色星期四”,美国进入大萧条。当时的财政部长安德鲁·梅隆告诉国会,“美国处于严峻的危急时刻。增加税收不仅对于维持政府开支,而且对于维护美国政府信贷不受侵蚀都极为重要。”

在梅隆的建议下,美国国会通过了1932年国税法案。最高收入阶层的税率从25%增加到63%,房地产税翻了一倍,企业税增加了百分之15。

2008年,美国经济面临大萧条以来最严峻的考验。经济学家指出,美国决策者在两次危机中针对税收和预算平衡采取了截然不同的干预政策。今年年初的大规模经济刺激计划是这种区别的一个典型例证。

今年2月13日,在次贷危机愈演愈烈、失业率屡创新高、美国经济经历罕见的收缩的背景下,布什总统签署了国会两院通过的经济刺激计划,以求鼓励消费、扩大就业、防止经济陷入衰退。

这项一千五百多亿美元开支计划的核心内容是减税。根据行政当局和国会达成的妥协,年收入在7万5千美元以下的纳税人得到300到600美元的一次性退税;年收入15万美元以下的每个纳税家庭得到1200美元退税;有儿童的家庭得到额外退税;年收入超过7万5千美元的个人和超过15万美元的家庭也获得部分退税。此外,这项计划还拨出500亿美元用于小企业退税。今年4月到8月间,退税款陆续寄到纳税人手中。

*穷则赤字开支 达则缩小赤字*

穆迪经济网站(Moody's Economics.com)的宏观经济师戈斯·福谢(Gus Faucher)说,和大萧条时期相比,财政部在这次金融危机当中扮演了完全不同的角色。上个世纪30年代,决策圈的共识是经济越收缩,政府越应该通过削减开支和增加税收来保持预算平衡。但是现代资本主义的主流经济学家认为,正确的做法应该是恰恰相反。

“现在大部分经济学家认为,在经济处于困境的时候可以出现财政赤字。经济陷入衰退的话,我们希望联邦政府出现财政赤字。我们希望政府通过增加开支和减税来刺激增长。然后等到经济条件改善后,再采取措施缩小赤字。”

*退税支票 作用几何?*

布什政府今年年初的经济刺激计划是否达到了这个目的?布什总统及其幕僚多次指出,如果没有这项刺激计划,美国今年第二季度的GDP很难实现百分之2点9的增长。然而宏观经济学家经济福谢认为,退税支票对美国经济的刺激作用只起到了有限的作用。

“经济刺激计划的确刺激了消费者支出。这一点在今年第二季度的零售业销售数字,还有消费者支出在GDP当中所占的比例都能看出来。但是,这个计划的作用是临时性的,根本没有办法把美国经济从眼下的颓势中挽救出来。”

经济展望集团(Economic Outlook Group)的首席经济师贝纳德·鲍尔默(Bernard Baumolh)认为,布什总统的经济决策者们在制定经济刺激计划的时候,希望重复布什第一任期内在2001年和2003年两度通过退税刺激经济的成功经验。但是2月份的刺激计划推出后,美国宏观经济出现的一系列出乎决策者意料的负面发展基本上淹没了经济刺激计划的效果。

“政府在2月份推出了这项计划,当人们收到退税支票的时候,也就是在5月、6月和7月之间,这时候汽油价格已经逼近高峰。同时,食品价格也在急剧上涨。所以,中低收入家庭得到的退税款很大一部分用来支付这些日常必需品,还有一部分用来还债,另外,很多人把这笔钱存了起来。不过,最重要的一点是,2001年和2003年退税的时候,金融系统仍然在正常运作,这是个必要的前提。而今年上半年,信贷紧缩已经开始。政府退税的乘数效应没有显现出来。”

*金融海啸从华尔街扩散到世界*

美国政府宣布实施经济刺激计划一个月后,贝尔斯登银行的破产拉开了华尔街金融海啸的序幕。危机随后从美国向世界各地扩散。为了缓解全球信贷市场紧缩,全球央行罕见地采取了谐调降息行动,向市场注入流动性。美国财政部也在前不久推出了史无前例的7千亿美元金融拯救计划。

*民主党议员建议:三千亿美元刺激*

相比之下,二月份的经济刺激计划已经成为明日黄花。不过,美国国会部分民主党议员最近建议推出一项额度高达三千亿美元的新版经济刺激计划。这些议员希望新计划涵盖年初刺激计划排除在外的内容,例如公路桥梁等公共建设项目拨款、增加对州政府拨款、以及扩大失业救济等开支计划。此外,民主党议员还主张对中低收入阶层发放额度不少于年初经济刺激计划的新一轮退税。

穆迪经济网站宏观经济师福谢认为,和年初的大规模一次性退税计划以及和财政部正在实施的7千亿美元金融稳定计划相比,推出新的财政刺激措施将有助于直接把钱注入实体经济。

“新拟议的方案中提出的一些短期计划将会格外有效。比如,一些州和地方政府现在面临严重的预算紧张,如果联邦政府可以提供短期帮助的话,可以使一些项目免于被砍掉。类似地,政府现在如果决定扩大或延长失业救济的话,可以间接地刺激消费支出。”

在上任之际曾明确表示不会干预财政政策的美联储主席伯南克最近也在国会作证时明确表示,美国经济在未来几个季度内可能会持续走软,并存在长期减速的风险,因此国会现在考虑出台一个财政刺激计划似乎是妥当的。

*凯恩斯主义回归*

上个世纪的大萧条催生了以政府干预、推行赤字开支、扩大总需求为主要信条的凯恩斯主义。二战后到60年代末,美国政府运用凯恩斯主义货币和财政政策,以沉重的财政赤字作为代价换取了20多年的持续高速发展。1965年,凯恩斯最主要的批评者之一,经济学家密尔顿·弗里德曼宣布:“我们都是凯恩斯主义者”。

经济展望集团的首席经济师鲍尔默认为,如果国会在近期推出一项规模更大的新版经济刺激计划的话,国会预算办公室不久前公布的4千多亿美元的政府财政赤字将在本财年大大突破一万亿美元。鲍尔默说,美国似乎正在经历一次凯恩斯主义的回归。

“在历史上某些特定的时期,我们不能允许市场自我修正,比如在大萧条,或者在很大程度上我们现在经历的时期。在这些时期,经济的结构性缺陷如此严重,我们不能依赖市场本身来矫正缺陷,因为这样做耗时太久,社会成本太大。因此,在极端严重的情况下,政府的干预是必要的。这就是凯恩斯主义。”

*远水不救近火?*

不过,新版刺激计划目前仍然处于酝酿阶段,并已经在国会中遇到相当大的阻力。持反对意见的议员认为,增加公共设施建设的方案实施起来耗时太久,不足以达到短期刺激经济的效果。部分议员还指出,向州政府提供财政支持将纵容州和地方立法机构不负责任地扩大开支。

关键词:美国,金融危机,退税,刺激经济,凯恩斯主义

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