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中国时间: 20:50 2016年12月07日星期三

美国阅读文学作品人数意外增加


美国的文学界曾有人悲观地说,由于美国人文学素养的下滑,导致许多人乃至国家的行为方式越来越蠢。新的研究显示,这一趋势似乎正在逆转,阅读文学作品的人不断增加。不过,美国仍有一半成年人与文学作品无缘。

美国国家艺术基金会(NEA)公布了美国成人阅读文学作品状况的调查结果。在接受调查的一万八千多成年人中,50·2%的人说,过去一年他们至少阅读了一本长篇和短篇小说、诗歌、剧本或者科幻类书籍。在2002年的类似调查中,阅读文学作品的人数比例则为46·7%。

达纳·焦亚是该艺术基金会的主席,他说:“我们跟踪调查美国成年人阅读情况已25年,发现成年人阅读文学作品的情况持续下降。文学阅读是衡量整个阅读状况的重要指标,而2008年中期的最新调查发现,情况大变。25年来人口中的各个群体首次在文学阅读方面大大提高。”

为了促进美国人文学素养的提高,国家文学基金会近年来发动了一系列“文学攻势”。2003年启动了“美国社区莎士比亚活动”,这是美国历史上推广莎翁戏剧规模最大的一次教育活动,两千一百万师生通过演出和有关课程受益。美国还举办了“诗歌吟诵”比赛和“美国艺术杰作三百年回顾展”,参加者一千二百万人,活动遍及全美各地。

国家文学基金会还与美国博物馆和图书馆研究所合作,发起了名为“大规模阅读”(The Big Read)的活动,期间大量美国和世界文学作品得到推介。

谈到大规模读书活动的实施时,焦亚说:“一个由24位高级文学专家组成的委员会协助提出书目。希望参加我们读书计划的城镇或者州,可以从书目中挑选推荐的书名。书目涵盖美国文学作品的各个方面。”

记者了解到,推荐给美国人必须了解和必读的,依然是人们普遍知晓的英美作家及他们的作品,马克·吐温的《汤姆·索耶历险记》,海明威的《永别了,武器》、杰克·伦敦的《野性的呼唤》等位居榜首。国家艺术基金会还倡导美国成年人读外国作品,其中包括中国文学作品。

焦亚说:“我们赞助了许多中国文学作品的英译项目,并将着手同中方合作,把美国的阅读计划介绍到中国的同时,将中国的古典文学作品纳入美国的文学阅读活动。”

杰奎琳·格拉斯哥是俄亥俄州立大学英语系教授,她说,美国应该通过文学语言了解世界,与世界用文学语言沟通,以此让世界了解美国。“我们应该摆脱严格的戒律和科目设置,更多地阅读彼此的作品。阅读外国以及其他各大洲地区的文学作品,会使人们以及他们的生活鲜活起来,表现出人性。”

格拉斯哥还说,她本人在教学实践中,潜心研究了新的文学课教授方法。“我的教学重点在实用积极阅读法方面,教师可以使用这些方法,讲授有关书籍的阅读。换句话说,摆脱读书后写论文的那种模式。让学生在阅读前,阅读中,以及阅读后都能有所参与,另外,我还组织了一些‘活学活用’活动。”

国家文学基金会主席达纳·焦亚认为,文学素养的提高,有助于造就有素养的公民。“大量研究显示,阅读文学作品的人,其行为方式与众不同。其行为要比不读文学作品的人更明智,学业表现更好,就业情况更佳,公民意识更强,更注重身体保养,能更积极参加各种活动,其中包括文艺活动和体育活动。他们参加社会公益和慈善活动的次数,是不读文学作品人群的3-4倍。”

国家文学基金会主席焦亚说,人们不要忘记,美国曾是一个文学传统非常深厚的国家,民众文学素质的下降,只是过去25年来逐渐出现的情况。尽管成人文学阅读状况有所改善,排除美国文学界有关国家面临“文化灾难”和“文化下滑”的悲观情绪恐怕还为时过早。

调查显示,读文学作品的美国成年人增加了,但就阅读人群比例而言,美国人明显分成两大截然不同的群体,读文学书或者各类书的美国成年人,约为一亿一千三百万人,稍微超过成人人口的一半,其余的成年人不怎么读书。

焦亚在报告上述好消息的同时,重申了文学界的隐忧。“美国的知识份子和教师中悲观情绪很深,他们认为,美国的文化素质下滑似乎不可避免,美国会变得越来越蠢,完全成为电子娱乐的奴隶。”

关键词:美国,文学,文化,知识分子

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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