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中国时间: 18:38 2016年12月09日星期五

美经济衰退造成许多家庭失去住房


有迹象显示美国经济正在复苏,但一些方面仍旧没有起色。失业率维持在百分之10,这是26年来的最高水平。经济学家预测,今年,因无力支付房贷而失去住房的人将继续增加。大部分失去住房的人会在亲戚朋友家借住,或找便宜些的住所。但有些人却不得不在避难所栖身,或流落街头。

塔米·雷诺从来没有想过自己会在田纳西州莱巴嫩市的廷伯莱恩营地安身。雷诺家是住在这里的20多个无家可归家庭之一。通常,有人会带上帐篷或开着旅行车到廷伯莱恩露营一两个晚上。但雷诺一家从去年8月起就一直住在这里。

雷诺家原来有一处三卧室的住房。两年前,塔米的丈夫特洛伊被建筑公司解雇,家里情况越来越差,最后终于失去了住房。

特洛伊·雷诺说,手头拮据,他们不得不开始做一些困难的选择了:“你开始盘算,到底是付房贷、保住房子,但是没有水电,还是先交水电费、暂时拖欠房贷,希望有朝一日能补上呢?结果是月复一月,越欠越多,最终丢掉了房子。”

雷诺夫妇和4个儿子现在住在别人捐赠的一辆旅行拖车里,居住面积从过去的170平米减少到20平米。但是塔米说,除了生活条件差之外,他们还切身感受到被称为无家可归意味着什么:

“就像是被人骂,被人嘲弄。一些人看到过你从前日子过得很好的时候,现在碰到了都不会跟你说话,因为你现在的情况让他们感到害怕,不知道说什么好。”

当地社区也在学习如何应对无家可归问题。莉兹·里斯最近开设了莱巴嫩市第一个无家可归者避难所。她说,市政府官员最初还怀疑是否有必要开设避难所,但过去6个月里,避难所每天晚上都人满为患,里斯不得不把一些人安排在当地旅店里或者像廷伯莱恩这样的露营地。

她说:“我平均每天接7至14个电话,人们找地方住。以目前的经济形势和失业率,这些人的数目还会增加。”

在大部分美国人心目中,无家可归者要么来自贫困阶层,要么人有问题,比如酗酒或吸毒。但里斯说,她接触的大部分无家可归者都不是这种情况:“我们这儿有人有硕士学位,有大学学历,不是高中辍学生。有些人是失去了他们价值30万、40万的房子后来到这里的。”

中佛罗里达大学社会学家詹姆斯·赖特对这一点都不感到奇怪。他专门研究美国的无家可归问题。他纠正了人们对无家可归者的另外一种偏见,就是认为这些人都游手好闲,不务正业。

赖特说:“大部分无家可归的男性白天不是在工作,至少也是在找工作,通常都是在零工介绍所。所以,无家可归者当中有相当一部分人都是有工作的穷人。在目前的衰退中,我肯定这种人更多了。”

特洛伊·雷诺就是个很好的例子。他偶尔也能找到点事做,但还是找不到工作的时候多,所以没有足够的钱能搬家。他大部分时间都是免费帮营地的邻居们修修补补,他也从中得到一点满足:“这让我们每天的日子好过一点,因为我们可以不总是想着自己的处境。我们还能帮其他人做点什么。”

雷诺夫妇觉得他们不会很快离开这个地方。但是他们也并不像旁人想象得那么在意目前的处境。正如特洛伊所说的,在最困难的时候,美国人总是能够展现他们最好的一面。

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