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中国时间: 12:40 2016年12月03日星期六

感恩节:火鸡的人工培育


今天的火鸡和17世纪清教徒们吃的火鸡很不一样

今天的火鸡和17世纪清教徒们吃的火鸡很不一样

11月25号感恩节这天,美国人要吃掉4,500万只火鸡。不过,今天我们吃的火鸡和17世纪清教徒们吃的火鸡可不一样。现在的火鸡个大肉白,是美国农业部多年研究的结果。科学家们已经排列出了家养火鸡的基因图谱。

今天的火鸡和它们的祖先相像的地方很少。美国清教徒们1621年第一次吃的火鸡不超过6磅重,而现在这些火鸡能长到36磅。

朱莉·朗是美国农业部农业研究服务所专门研究火鸡繁殖的科学家。她说:“通过自然选择,火鸡养殖者培育出胸部特别大的火鸡,这些火鸡个头也很大。”

几十年前,当消费者开始青睐有更多胸脯肉的大个儿火鸡时,这种选择就开始了。到1960年代,家禽饲养业开始通过人工受精培育所谓“大胸脯白火鸡”。

朱莉·朗说:“美国所有的火鸡都是通过人工受精培育的,很花时间。”

火鸡人工受精之所以成为常规作法,是有很多原因的。一个原因是产量。另一个原因是重量。雌火鸡个头小一些,大约11公斤重。个头大的是雄火鸡,比雌火鸡重一倍,大约32公斤。由于雄火鸡胸脯很大,影响了交配。

美国农业部家禽繁殖专家穆雷·巴克斯特说:“假如不进行人工受精,火鸡饲养业就会开始萎缩。自然受精率非常低。”

巴克斯特说,火鸡肉是很好的蛋白质来源,火鸡饲养正在全球范围内迅速增长:“目前的孵化能力非常大,孵化厂一个星期能孵化100万只蛋。”

在农业部的研究基地,孵化器一次可以容纳好几百个蛋。苏·罗索夫是孵化厂的负责人。她说:“火鸡蛋在这里放25天,到第25天,我们把它们搬进另外一个房间的孵化器。”

在进入孵化器之前,工作人员要进行检查,确保这些都是受精蛋。

小火鸡出壳以后,研究人员还要密切观察它们,记录人工受精的成功率和火鸡的抗病能力。最近,农业部和28个其他研究机构完成了火鸡基因图谱的绘制工作。

这些基因图谱可以帮助研究人员进一步对火鸡品种进行改良,为每天都在增加的人类人口提供食物。

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