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中国时间: 03:27 2016年12月08日星期四

美最适于创业和职业发展十小城市(5)


奥本城区鸟瞰

奥本城区鸟瞰

美国财经杂志《福布斯》最近评选出美国10个最适于开办企业和个人求职发展的小地方。这些地方大多是名不见经传的内陆小城,远离发达的沿海地区和喧嚣热闹的大都会,但是它们所拥有的诸多得天独厚的条件,吸引着许多想要充分施展个人才干、实现远大人生目标的有志者。在福布斯排行榜上排名第6的是阿拉巴马州大学城 -- 奥本(Auburn, AL)。

阿拉巴马州东部平原上的奥本曾被18世纪诗人奥利佛.戈尔德史密斯(Oliver Goldsmith)称作“平原上最可爱的村落”。这一带最早的居民是一支叫作克里克人的印第安人土著。这片自古属于克里克人的莽莽原野直到1832年才向外界开放。依照当时美国政府跟克里克国签署的科塞塔条约,克里克人放弃密西西比河以东的广袤土地,把所有权转交美国。

1836年冬,从乔治亚州哈里斯县来了第一批殖民定居者,带头的是一位名叫约翰.哈珀(John J. Harper)
的法官。他们打算在这个地区兴建一个宗教和教育中心。这就是后来的奥本。

奥本市于1839年2月2号成立,所辖区域5.2平方公里。此时,这里已经有了卫理公会教堂和浸礼教堂,以及一所学校。到了1840年代中期,又出现了一些男女分开就读的学校。

1856年,阿拉巴马州议会决议在奥本建立一所卫理公会学院,也就是东阿拉巴马男子学院。这个学院1859年正式招生开学,教授古典课程和综合教育课程。这就是现在公立的奥本大学的前身。

奥本大学和奥本市一样,在美国内战、大萧条和两次世界大战时期经受了风霜砺炼和起落沉浮。二战以后,规模已经缩小的奥本大学迎来了大批中断学业应征参战的美国大兵“回炉”深造。这些获得政府资助的退伍军人学生不仅使奥本大学重获生机,就连奥本市的经济也因此快速发展起来。

不过,奥本市发展的高峰时期还是20世纪80年代。这个时期的奥本市政府开始积极追求工业建设,导致在接下来的20多年里,当地工业领域的就业人数上升了12倍,从而带动了居住区的发展建设。

市区地域的不断扩展使奥本市跟相邻的奥皮利卡市(Opelika)基本上合为一体,形成唇齿相依的奥本-奥皮利卡都会区。目前,两市人口相加,总共13万6千上下。

奥本市政府公共信息负责人克里斯.威塞尔(Chris Vessell)表示,奥本市虽然小,但是小城镇景观很别致,居民生活费用较低,而且教育质量在美国名列前茅,对于发展经济有很大促进作用。

他说:“我们的学校有好几年在州里和全国都排在前列。这对城市发展有很大的功劳。由于教育搞得好,生活费用低,当然还有奥本大学这样一个好学校,提供很多科研项目,为办好教育筹到很多资金,显然我们吸引了许多企业来跟奥本大学合作搞研究,并且把它们自己的研发项目加以延伸。”

这位市政府官员表示,奥本市一向注重环境保护。为了进一步树立绿色城市形像,该市计划推出主要街道两旁设置废品回收箱等一系列环保措施,方便行人和游客节省资源以及帮助保持市区清洁卫生。威塞尔还指出,奥本市接受高等教育的人口众多,有利于社会治安:

“这是一个大学城。我们有许多大学生,大约有2万5千大学生住在奥本,城市人口有5万8千左右。所以,我们有许多‘好人’住在这里。许多人是学生、教授,还有许多人在医疗领域工作。跟其他城市相比,我们不像某些其他城市那样有很多犯罪。”

奥本市的大学校园不仅给当地增添许多教育和文化气氛,而且带来许多创业和工作机会。因为有了大批青年学生和频繁的重要体育活动,阿拉巴马州的这个小城似乎更加充满活力。

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